El papel de favorito tiene que pesar

La Selección Nacional de Costa Rica arranca este viernes la ruta hacia la próxima Copa Mundial de fútbol de la FIFA, que se llevará a cabo en Rusia, en el 2018, donde el primer obstáculo será superar una cuadrangular frente a Panamá, Jamaica y Haití.

Costa Rica parte como claro favorito para dejarse el primer lugar y avanzar sin problemas a la hexagonal final, y no es para menos, después de que hace poco más de un año era eliminada por la poderosa selección de Holanda, apenas por penales, en los Cuartos de Final de Brasil 2014, donde avanzó en el “Grupo de la Muerte” sobre las campeonas mundiales Uruguay, Italia e Inglaterra y dejó en el camino a Grecia en los Octavos de Final.

Fuimos la sorpresa, enamoramos al mundo y ahora andamos con eso peso a cuestas. Pero el camino no será fácil, ya que las selecciones caribeñas siempre han sido una piedra en el zapato para la tricolor y la selección canalera se juega la vida cada vez que nos enfrenta y está desesperada por asistir a un Mundial, después de haber estado más cerca que nunca en la edición anterior.

El rodaje de la eliminatoria pasada, la campaña en Brasil y el roce internacional de la columna vertebral del equipo, compuesta en su mayoría por jugadores militantes en ligas europeas, dan un aliciente, sumado al romance entre la afición, la prensa y el nuevo entrenador, Óscar Ramírez.

Pero la aparente “cenicienta” del grupo, Haití, primer rival de la “Sele”, promete dar la pelea y ser un hueso duro de roer, después de superar la fase de grupos de la anterior Copa Oro y tener medio equipo jugando regularmente en Francia, incluyendo a Jean-Eudes Maurice del París Saint-Germain.

Caso similar es el de Jamaica, la siempre difícil Jamaica, que precisamente derrotó a sus vecinos caribeños para meterse en semifinales de la Copa Oro, donde también venció a los anfitriones, Estados Unidos, y terminó perdiendo la final ante México. A pesar de carecer de una figura de peso, los “reggae-boyz” tienen jugadores importantes como Adrian Mariappa, Rodolph Austin y Darren Mattocks, y un gran técnico que ha adaptado un excelente juego de conjunto.

La mayor amenaza pareciera ser Panamá, por los duelos “amistosos” de los últimos años, por el biotipo de sus jugadores y por el seguimiento de su cuerpo técnico, todo esto sumado al hambre y la necesidad de asistir por primera vez a un Mundial, después de la forma infame en la que quedaron fuera hace un par de años.

Su dupla letal de delanteros, compuesta por Luis Tejada y Blas Pérez, se juega su último cartucho por una cita mundialista, a la que llegarían en el ocaso de su carrera, o más allá… Dicho sea de paso, el grupo panameño es bastante experimentado, con una mayoría de jugadores que ronda y sobrepasa los 30 años.

Analizando los pros y contras de cada representativo, Costa Rica debería avanzar a la hexagonal en el primer lugar del grupo, y el segundo puesto sería disputado entre Panamá y Jamaica, pero como ya es de sobra conocido, las distancias en el fútbol se han acortado demasiado y éste es el deporte más impredecible de todos.

Este es el plantel escogido por Ramírez para los primeros dos juegos, frente a Haití y Panamá:

-Porteros: Patrick Pemberton (Alajuelense), Esteban Alvarado (Trabzonspor, Turquía), Leonel Moreira (Herediano).

-Defensas: Júnior Díaz (Darmstadt, Alemania), Ronald Matarrita (Alajuelense), Francisco Calvo (Saprissa), Óscar Duarte (Brujas, Bélgica), Kendall Waston (Whitecaps, Canadá), Jhonny Acosta (Alajuelense), Giancarlo González (Palermo, Italia), Dave Myrie (Herediano), Cristian Gamboa (West Brom, Inglaterra).

-Centrocampistas: Celso Borges (Deportivo, España), Christian Bolaños (Saprissa), Randall Azofeifa (Herediano), Óscar Granados (Herediano), Johan Venegas (Impact, Canadá), Bryan Ruiz (Sporting, Portugal).

-Delanteros: Álvaro Saborío (DC United, Estados Unidos), Joel Campbell (Arsenal, Inglaterra), Marco Ureña (Midtjylland, Dinamarca), Daniel Colindres (Saprissa), Ariel Rodríguez (Saprissa).

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Jonathan Salazar Azofeifa

Jonathan Salazar Azofeifa

Periodista y co-fundador de Deporticos. Estudió en la Universidad Internacional de las Américas, actualmente cursando la Licenciatura. Especialidad en deportes no tradicionales y legionarios. Como buen "tico", amante del fútbol nacional e internacional y seguidor del equipo de todos: "La Sele". Dominio de los idiomas inglés y portugués. Experiencia previa en el programa de radio, Atardecer Deportivo, bajo la dirección de Miguel "Alacrán" Delgado.

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