Bayer Leverkusen se llevó una mínima ventaja ante el Sporting de Bryan Ruíz

El Leverkusen se puso en gran posición de avanzar a los octavos de final de la UEFA Europa League tras vencer por 0-1 al Sporting CP en Portugal.

Karim Bellarabi marcó el único gol del partido llegando al segundo palo en la primera parte del encuentro. Pudo ser una victoria más amplia para los visitantes, que vio como el goleador del partido estrelló un balón en el palo tras la expulsión de Ruben Semedo.

El balance del Sporting ante los conjuntos alemanes es muy pobre (sólo dos victorias en 22 partidos) y el Leverkusen pronto se dispuso a continuar con esa mala racha local. Stefan Kiessling penetró desde el borde del área antes de que el testarazo de Ömer Toprak se fuese desviado por muy poco. Una jugada muy trabajada dio pie al primer gol del partido a los 26 minutos. Kiessling abrió el balón hacia la banda derecha, Tin Jedvaj puso un centro al primer toque y Bellarabi se inventó una definición con la rodilla para dar una merecida ventaja.

Los portugueses tuvieron problemas para imponerse en el partido y la parada de Bernd Leno tras un gran disparo de Jefferson disipó la única ocasión de gol local en la primera mitad. Admir Mehmedi se coló en el segundo palo para encontrarse con el libre directo de Hakan Çalhanoğlu, pero el guardameta Rui Patrício se encargó de evitar el gol.

El Sporting intentó crear oportunidades, pero la inspiración para superar a la defensa rival nunca llegó, mientras que un testarazo de Kyriakos Papadopoulos y otro remate de Mehmedi inquietaban en la otra área. La segunda amarilla de Ruben Semedo a 16 minutos del final hizo que el Sporting retrocediera metros y el resultado pudo ser peor de no ser porque Bellarabi mandó el balón al palo en el último suspiro.

Jugador clave: Karim Bellarabi (Leverkusen)

Su definición demostró su capacidad de recurso tras rematar el centro de Jedvaj con su rodilla en el segundo palo. Fue una definición poco ortodoxa, pero fue efectiva y el extremo demostró ser un dolor de cabeza para la defensa rival con sus galopadas por la banda y su disparo que se estrelló en el palo.

Un incansable Leverkusen
Los equipos dirigidos por Roger Schmidt son muy activos y esta vez no fue diferente. El Sporting no pudo seguir el ritmo que impuso su rival. Bellarabi, Mehmedi y Hakan inquietaron de forma continua a los rivales y los visitantes pudieron haberse ido con mayor ventaja. Los 14 disparos del Leverkusen comparados con los dos del Sporting demuestran lo poco que pudo hacer el cuadro local.

La historia no respalda al Sporting
Los aficionados del Sporting no encontrarán mucho en los libros de historia que de esperanzas de dar la vuelta a la eliminatoria. Los leones han visitado Alemania en once ocasiones, no han ganado ningún partido y han evitado la derrota en sólo una ocasión. Con el aliciente de que el Leverkusen ha ampliado su balance ante el Sporting a cuatro victorias en cinco partidos, la historia está en contra de la plantilla de Jorge Jesus. 

Fuente: UEFA.

Foto: Getty Images.

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