Los ticos que jugaron con los más grandes

Durante las últimas tres décadas el fútbol nacional ha mostrado un gran crecimiento, tanto a nivel de selecciones, como a nivel de clubes e individualmente para los futbolistas.

Luego de la clasificación a la primer Copa del Mundo mayor de fútbol en 1990, las puertas de las mejores ligas se abrieron para que cada vez más ticos se rozaran con estrellas del fútbol mundial, muchas veces como rivales, pero otras más como compañeros.

Tal es el caso del recién contratado Johan Venegas, quien compartirá entrenamientos y alineaciones con el marfileño, Didier Drogba, múltiple ganador de títulos con el Chelsea de Inglaterra.

Sin embargo, el primero en dar ese gran salto fue Hernán Medford, fichado por un equipo desconocido en un país con poca tradición futbolística (Dinamo de Zagreb, Yugoslavia), pero tuvo la oportunidad de convivir con Davor Suker y Zvonimir Boban; el primero años más tarde se convirtió en el delantero estelar del Real Madrid español, el segundo tuvo una destacada carrera en el AC Milán italiano, además de que ambos formaron parte de la Croacia que sorprendió al mundo y se dejó el tercer lugar del Mundial de Francia 1998, donde Suker terminó como goleador.

Años después fue el turno de Froylán Ledezma, quien a pesar de no jugar un sólo minuto con el Ajax Amsterdan de Holanda se mantuvo en el club durante dos años completos, donde compartió con figuras como los holandeses Edwin van der Sar y Ronald y Frank de Boer, el finlandés Jari Litmanen, el danés Michael Laudrup, y los nigerianos Sunday Oliseh y Tijani Babangida, entre otros, todos mundialistas y figuras con sus respectivas selecciones.

Los que más estampas coleccionaron como compañeros fueron Paulo César Wanchope y Gilberto Martínez, ya que se mantuvieron en el fútbol europeo por un periodo más largo y con mayor regularidad.

“Chope” actuó con los ingleses Frank Lampard, Joe Cole, Michael Carrick, Jermaine Defoe y Rio Ferndinand en el West Ham United, cuando todos hacían sus primeras armas en la liga inglesa. Además también lo hizo con el liberiano George Weah, el francés Nicolas Anelka, y los también ingleses Robbie Fowler y Steve McManaman, ya un poco más entrados en sus carreras.

En su paso por Argentina Paulo jugó con los argentinos Cristhian “Killy” González en sus últimas temporadas como jugador y con la naciente estrella: Ángel di María.

“Tuma” por su parte jugó con los italianos Andrea Pirlo, Roberto Baggio, Luca Toni, Luigi Di Biaggio y Marco Delvecchio, además del español Josep Guardiola y el eslovaco Mark Hamsik cuando militó en el Brescia Calcio. Martínez estuvo un año a préstamo con el AS Roma, donde compartió con el rumano Cristian Chivu el francés Philippe Mexes, y los italianos Christian Panucci, Alberto Aquilani, Daniele de Rossi, Davide Perrota, y Francesco Totti.

Por último, Gilberto participó en el Sampdoria, donde tuvo acción en conjunto con los argentinos Mauro Icardi y Sergio Romero, además del alemán Shkodran Mustafi.

Otros futbolistas nacionales tuvieron compañeros con mucho nombre pero menos sonados. Tal es el caso de Gabelo Conejo en su estadía en el Albacete Balompié, que jugó con el boliviano Marco Etcheverrri y los españoles Ismael Urzaiz y Fernando Morientes.

Luis Marín lo hizo con el chileno Sebastian Rozental en el Maccabi Nentanya de Israel, Ronald Gómez con el peruano Flavio Maestri en el Sporting de Gijón, William Sunsing con el bosnio Edin Dzeko en el FK Teplice, Bryan Ruiz con el griego Giorgios Karagounis y el búlgaro Dimitar Berbatov en el Fulham FC, y Douglas Sequeira con el polaco Jerzy Dudek y el holandés Giovanni van Bronckhorst en el Feyenoord Rotterdam.

Por último, no podemos dejar de lado al arquero, Keylor Navas, quien como parte de uno de los mejores equipos históricos del mundo, el Real Madrid, ha tenido la oportunidad compartir con figuras como la del portugués Cristiano Ronaldo, el galés Gareth Bale, el español Sergio Ramos y el colombiano James Rodríguez, entre muchos, muchos otros.

CHOPE1

Fotos: Costa Rica Retro Fútbol.

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Jonathan Salazar Azofeifa @jonsalaz26

Jonathan Salazar Azofeifa @jonsalaz26

Periodista y co-fundador de Deporticos. Estudió en la Universidad Internacional de las Américas, actualmente cursando la Licenciatura. Especialidad en deportes no tradicionales y legionarios. Como buen "tico", amante del fútbol nacional e internacional y seguidor del equipo de todos: "La Sele". Dominio de los idiomas inglés y portugués. Experiencia previa en el programa de radio, Atardecer Deportivo, bajo la dirección de Miguel "Alacrán" Delgado.

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