Penúltima estación en Asia para mantener el sueño mundialista

Escrito por FIFA.com – Qatar y la República de Corea, clasificadas hace cuatro meses para la última ronda de la competición preliminar asiática de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, esperan conocer a los otros 10 equipos, seis campeones de grupos y cuatro mejores segundos, que les acompañarán en la etapa final. Para añadir más emoción a estas dos fechas definitivas, los dos primeros de las cuatro secciones se enfrentarán en la última jornada.

Antes, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos, Australia y Jordania, Irán y Omán, y Japón y Siria deben evitar tropiezos en el penúltimo obstáculo. En esas citas ponemos hoy el foco. Aquí, la previa de los 15 partidos del jueves.

El partido destacado
Irak-Tailandia

Tailandia se ha impuesto en casa y a domicilio a Vietnam, un equipo mucho mejor situado en la tabla mundial, se ha anotado seis puntos contra Chinese Taipei, y ha registrado dos goles de ventaja sobre Irak en Bangkok, con los que está a un punto de adjudicarse el Grupo F. Asegurárselo contra Irak no será fácil. La selección participante en México 1986 albergarán su partido “en casa” en la vecina Irán, con jugadores del calibre de Ali Adnan, del Udinese, y el incombustible Younis Mahmoud. En la última jornada, Irak recibirá a Vietnam, y Chanathip Songkrasin, Theerathon y compañía podrán rumbo a Teherán sabiendo que necesitarán un resultado positivo.

El resto de la jornada
Tres puntos y la diferencia de goles a favor separan a Arabia Saudí del segundo clasificado, Emiratos Árabes Unidos, en el Grupo A. Lo más probable es que ambos se impongan a sus respectivos visitantes, Malasia y Palestina. Los Halcones Verdes, para los que Saeed Al-Owairan anotó uno de los goles más bonitos de la historia del Mundial en el Estadio RFK de Washington, buscarán por todos los medios alejarse todavía más de los Emiratos Árabes Unidos antes del encuentro con sus rivales del Golfo en Abu Dhabi.

El mismo escenario se vive en el Grupo B. Australia, primero, y Jordania, con dos puntos menos, se verán las caras en Sydney en la última jornada. Primero, sin embargo, deberán evitar caer en casa ante Tayikistán y Bangladesh, respectivamente.

China está a tres puntos de Hong Kong en el Grupo C, pero tiene muchas razones para sentirse optimista en la carrera por el subcampeonato del grupo. La participante en Corea/Japón 2002, con un partido menos y una diferencia de goles superior, recibirá a una selección de Maldivas a la que se impuso por 3-0 a domicilio. Sus rivales visitarán a la prolífica Qatar en su último encuentro. Los chinos serán locales contra los qataríes en la última jornada.

Omán tiene a tres puntos al líder del Grupo D, Irán, al que todavía tiene que enfrentarse, pero la enorme diferencia de goles en su contra significa que necesita que los indios le hagan un enorme favor en Teherán. Los Rojos recibirán a Guam en Muscat.

En el Grupo E, Japón y Siria ganaron por 6-0 a domicilio a Afganistán y Camboya respectivamente. Se espera que ninguno de los dos tenga problemas para anotarse una cómoda victoria en la vuelta, un triunfo que otorgaría a ambos el pase de ronda.

“Ya estamos clasificados, pero queremos avanzar con la máxima cantidad de puntos y ningún gol en contra”, ha declarado Uli Stielike antes del partido de trámite de su equipo, la República de Corea, en el Grupo G. Malas noticias, pues, para su rival, el Líbano de Miodrag Radulovic, que lucha por conseguir uno de los dos puestos disponibles a los mejores segundos. Los dos últimos partidos de Kuwait no se disputarán debido a la suspensión de su asociación nacional de fútbol.

Uzbekistán tiene un punto menos que el líder del Grupo H, la RDP de Corea, pero posee una mayor diferencia de goles y ha disputado un partido menos. La cómoda victoria en un amistoso sobre el Líbano el mes pasado otorgó a los uzbecos su sexto triunfo consecutivo. Ahora se espera que se impongan sin problemas a Filipinas, a la que goleó por 5-1 en su último encuentro directo, y se conviertan en dueños de su propio destino. Bahréin y Yemen se medirán en el otro choque.

Jugador a seguir
Mohammad Al-Sahlawi
liderará a los saudíes en su camino hacia el gol. A sus 29 años, el jugador ha rayado muy alto en los dos últimos años, y ha anotado un total de 22 tantos en 22 partidos internacionales.

¿Sabías que…?
Server Djeparov, jugador emblemático de los Lobos Blancos durante muchos años, ha puesto a su hijo el nombre de Raúl, el español goleador en tres ediciones del Mundial. Curiosamente, el astro español también puso a su hijo el nombre de otro futbolista: Jorge Valdano, quien contribuyó con sus goles al triunfo de Argentina en México 1986.

La frase
“Nadie apostaba por nosotros en el principio. Ahora estamos a punto de conseguirlo. No tememos a los iraquíes. Necesitan seis puntos, y a nosotros nos basta con un empate. Pero saldremos a ganar y a jugar con estilo, porque creemos en ello”.
Kiatisuk Senamuang, seleccionador de Tailandia.

Partidos de la penúltima jornada
24 de marzo
Grupo A: Arabia Saudí-Malasia, Emiratos Árabes Unidos-Palestina
Grupo B: Australia-Tayikistán, Jordania-Bangladesh
Grupo C: RP China-Maldivas, Qatar-Hong Kong
Grupo D: Irán-India, Omán-Guam
Grupo E: Japón-Afganistán, Siria-Camboya
Grupo F: Vietnam-Chinese Taipei, Irak-Tailandia
Grupo G: República de Corea-Líbano
Grupo H: Uzbekistán-Filipinas, Bahréin-Yemen

Reglamento: A los equipos que ocupen el segundo puesto en los grupos de cinco equipos se les descontarán los puntos obtenidos contra el combinado que termine último de grupo para crear una clasificación igualitaria con el Grupo F, que contiene sólo cuatro equipos.

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