Tres campeones y cinco serios candidatos

FIFA.com – Tres ex ganadores del trofeo supremo europeo y cinco ambiciosos aspirantes figuran en la agenda de la segunda parte de la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA, que nos propone unos choques especialmente apetitosos.

Sobre todo, muchas miradas apuntarán a Manchester, donde los Citizens tratarán de tomarse la revancha de la pasada campaña en esta misma ronda de la competición (derrotas por 0-2 y 2-1) frente al FC Barcelona. El Atlético de Madrid, derrotado en la final de 2014, visitará al Bayer Leverkusen en un duelo inédito. Lo mismo ocurrirá con el Mónaco, de regreso a la Champions tras diez años de ausencia. El conjunto monegasco se pondrá a prueba en el feudo del Arsenal, abonado a la cita de los octavos de final.

Por último, el duelo de antiguos campeones opondrá al Juventus, imparable en la Serie A, pero a la búsqueda de su glorioso pasado en Europa, contra un Borussia Dortmund que lo está pasando muy mal en la Bundesliga, pero muy sólido en lo que va de Liga de Campeones.

El programa

Martes, 24 de febrero
Manchester City – FC Barcelona
Juventus – Borussia Dortmund

Miércoles, 25 de febrero
Arsenal – AS Mónaco
Bayer Leverkusen – Atlético de Madrid

El partido destacado
Manchester City – FC Barcelona, City of Manchester Stadium, Manchester

Ingleses y españoles tienen al menos un punto en común: ambos van segundos en sus ligas a la caza de Chelsea y Real Madrid, respectivamente. Sin embargo, se trata solamente de la segunda presencia delCity en octavos, mientras que el Barça registra su 11ª aparición consecutiva. El conjunto catalán, no obstante, no está transmitiendo una gran serenidad este curso. La sorprendente derrota en casa ante el Málaga (0-1) puso fin a una serie de 11 victorias consecutivas, y dejó patente la dependencia colectiva del rendimiento de Lionel Messi. Cuando el argentino no tiene su día, todo el equipo titubea. El entrenador de los Citizens, Manuel Pellegrini, padece también ese mismo fenómeno irregular. Sin embargo, el City sí viene de infundir plena confianza tras hacer sufrir de lo lindo a la defensa del Newcastle (5-0). Su división ofensiva demostró que no tiene nada que envidiar a las estrellas de los Blaugrana. Salvo a Messi, por supuesto, siempre que tenga un buen día…

No hay que perderse…
*Juventus – Dortmund: Para intentar marcar la diferencia, la Juve, difícil de batir en el Juventus Stadium en la Liga de Campeones, contará más que nunca con Andrea Pirlo, autor de otro soberbio golazo contra el Atalanta (2-1). La Vecchia Signora está apostando mucho por Europa esta campaña, para intentar recuperar el prestigio de un fútbol italiano en dificultades. El Borussia Dortmund, por su parte, está recobrando el aliento en la Bundesliga, y se apoyará en su tridente ofensivo integrado por Ciro Immobile, Adrián Ramos y Pierre-Emerick Aubameyang para marcar al menos un gol a domicilio.

* Arsenal – AS Mónaco: Los Gunners, que poco a poco van recuperando a sus lesionados, han ganado 10 de sus 12 últimos partidos, y solamente han perdido 2 encuentros en 22 enfrentamientos contra equipos franceses. La sociedad en ataque entre Alexis Sánchez y Olivier Giroud funciona a toda máquina, con el dúo Santi Cazorla-Mesut Oezil llevando la batuta. El Mónaco, invitado sorpresa para algunos, se apoya en una férrea defensa, pero no podrá contar con un jugador clave, el sancionado Jérémy Toulalan.

* Bayer Leverkusen – Atlético de Madrid: Después de dos derrotas ligueras seguidas, el Bayer detuvo la hemorragia llevándose un punto de Augsburgo, manteniéndose así en la 6ª plaza. Sin embargo, no podrá contar con su defensa turco Omer Toprak (sancionado), lo que podría suponer un lastre frente a la pareja de delanteros del vigente subcampeón, Mario Mandzukic y Antoine Griezmann, que lucen una gran complementariedad.

¿Sabías que…?
* El partido entre Juventus y Borussia Dortmund supondrá una revancha de la final del certamen disputada el 28 de mayo de 1997, en la que el equipo alemán se impuso por 3-1 para adjudicarse su primera y única Liga de Campeones hasta la fecha.

* Arsène Wenger, entrenador del Arsenal desde 1996, se reencontrará con su antiguo equipo, el Mónaco (1987-94), en la que será su 12ª eliminatoria de octavos consecutiva en la Liga de Campeones.

* El FC Barcelona posee el segundo mejor porcentaje de posesión del balón (62,6%) esta temporada, sólo por detrás del Bayern de Múnich (63,8).

Jugador a seguir
El argentino Sergio Agüero, al frente de la tabla de goleadores de la Premier League junto con Diego Costa (con 17 dianas), es la principal arma ofensiva del Manchester City. Máxime teniendo en cuenta que, cuando jugaba en el Atlético de Madrid (2006-2011), el delantero marcó 5 goles en 10 enfrentamientos contra el Barcelona. El Kun es un artillero muy regular que registra un promedio de 15,7 tantos ligueros por temporada desde su llegada a Europa en 2006.

Números que hablan
26:
La cantidad récord de jugadores utilizados en la presente Liga de Campeones por el Arsenal durante la fase de grupos. Es decir, dos más que su inmediato perseguidor, el Benfica, que no se clasificó.

La frase
“Antes de colgar las botas, quiero ganar una Liga de Campeones con el Juventus”.
Andrea Pirlo, centrocampista del Juventus

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