Algunas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea no están donde esperábamos

Las extrañas órbitas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea podrían llevar a los astrónomos a repensar la evolución galáctica, creen los investigadores.

Un estudio reciente, realizado con el telescopio SkyMapper en Australia y el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea, analizó las órbitas de algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia. pobre en metalesy descubrió que algunos de ellos evolucionan siguiendo patrones inesperados.

Estudios anteriores han demostrado que las estrellas antiguas son pobres en metales. solo se encontraron en el halo y el bulto de la galaxiaPero este nuevo estudio reveló una gran cantidad de estrellas orbitando el disco.

“Las estrellas pobres en metales, que contienen menos de una milésima parte de la cantidad de hierro del Sol, son uno de los objetos más raros de la galaxia. Estudiamos 475 de ellos y encontramos que alrededor del 11% de la órbita en el plano casi plano que es el disco de la Vía Láctea “, Explique el astrónomo Gary Da Costa de la Universidad Nacional de Australia.

El hidrógeno y el helio, muy abundantes en el universo, se crearon en los primeros momentos del Big Bang. Como resultado, las primeras estrellas estaban compuestas únicamente por estos dos elementos. Con el tiempo, la abundancia de elementos más pesados ​​aumentó gradualmente, de modo que las estrellas jóvenes tienden a tener una mayor metalicidad.

Además, los científicos han descubierto que las órbitas de las estrellas antiguas también son muy circulares, similares a las del Sol, que contra las predicciones modelos actuales de evolución galáctica.

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“Siguen un camino casi circular, muy similar al Sol. Fue inesperado, los astrónomos tendrán que repensar algunas de nuestras ideas básicas ”, añade Da Costa, uno de los autores del estudio. publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

“Durante el año pasado, nuestra visión de la Vía Láctea ha cambiado drásticamente. Este descubrimiento no de acuerdo con el escenario de formación de galaxias anterior y agregue una nueva pieza al rompecabezas que es la Vía Láctea. Sus órbitas son muy similares a las del Sol, aunque contienen solo una pequeña fracción de su hierro. Comprender por qué se mueven de la manera en que lo hacen probablemente conducirá a una reevaluación significativa de cómo se ha desarrollado la Vía Láctea durante miles de millones de años ”, dijo el autor principal del estudio, Giacomo Cordoni, de la Universidad. de Padua. Italia.

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