Ali vs Frazier: La inminente pelea del siglo

La lucha entre estos dos pugilistas es comúnmente considerada una de las más grandes peleas de boxeo del siglo XX, y representó el climax de la intensa rivalidad entre Ali y Frazier sobre quien era el legitimo Campeón Mundial de los Pesos Completos. La pelea es famosa por su increíble intensidad, con ambos hombres intercambiando golpes durante 14 asaltos a más de 40 grados de temperatura.

A pesar de que Ali era bien conocido por insultar y fastidiar a sus oponentes antes de las peleas, en este caso los insultos fueron particularmente intensos, controversiales y directos lo que permitió llevar la ya intensa rivalidad hacia un nuevo nivel. De hecho, tanto Ali como Frazier llegaban al combate en el punto cumbre de sus respectivas carreras en el boxeo, por lo cual el match era visto como una auténtica oportunidad de dirimir definitivamente a un «supercampeón» entre ambos pugilistas.

La rivalidad entre Ali y Frazier, los considerados mejores pugilistas del mundo a inicios de los 70’s, no se había dirimido en un ring hasta 1971, siendo que la prensa mundial destacaba sus dispares situaciones personales, sobre todo luego que Ali pierda el título mundial en 1967 debido a que se negó a cumplir servicio militar durante la Guerra de Vietnam. Algunos años después, Frazier le pidió personalmente al presidente Richard Nixon que le permitiera a Ali volver a boxear, lo que permitió que se realizara la llamada «Fight of the Century» (La Pelea del Siglo) entre los dos por el Campeonato Mundial en 1971, donde Frazier fue vencedor, aunque Ali logró vencerlo en 1974 sin el título mundial en juego.

A las 10.45 horas del 1 de octubre sonó la campana del primer round. Ali anteriormente le había dicho a sus entrenadores que iba a darle a Frazier «una pateadura de trasero«, y salió tratando de hacer eso mismo; Frazier era conocido por empezar lento sus peleas y Ali trató de usar eso a su beneficio. Ali ganó los primeros asaltos, lanzando furiosas combinaciones y «danzando» alrededor de Frazier. Ali lastimó a Frazier unas cuantas veces, al grado de que Frazier debió retroceder durante los primeros asaltos, pero a pesar de las constantes embestidas de Ali, Frazier siguió avanzando, tratando de lastimar el cuerpo de Ali a corta distancia, a pesar de recibir cada vez más castigo. Ali, que quería hacer una pelea corta, empezó a frustarse por el hecho de que Frazier se negaba a caer y seguía yendo hacia delante; fue entonces que comenzó a gritarle «Tú, estúpido tonto, tú» a Frazier en el 4° round.

Para el cuarto asalto a Ali se le estaban agotando las energías y Frazier empezó a lanzar su ofensiva, lastimando el cuerpo y la cabeza de Ali con sus característicos ganchos. Para el sexto asalto, Frazier se había recuperado y parecía empezar a tomar control del combate; a mediados del séptimo round Ali empezó a fastidiar a Frazier con cosas como «Joe, me dijeron que estás agotado» con Frazier respondiendo «Te dijeron mal, chico lindo«.

Frazier siguió dominando los rounds del medio, con Ali tratando de recuperarse con furiosas combinaciones, fastidiando a Frazier e incluso trato de usar la técnica Rope-a-dope, con la que había derrotado a George Foreman un año antes; pero todas fueron negadas por el feroz y poderoso ataque de Frazier. El entrenador de Frazier, Eddie Futch, sabía que su estilo, que empleaba una gran variedad de ganchos de izquierda, era en muchas formas, perfecto para contrarrestar el de Ali. En este punto, parecía que entre el terrible calor dentro de la arena (49 grados Celsius), el asalto sin piedad de Frazier, y su propio entrenamiento mal realizado, Ali estaba destinado a la derrota.

Finalmente, en el décimo asalto, Frazier empezó a cansarse y a bajar el ritmo, y Ali lentamente empezó a contratacar, usando su velocidad para lanzar una serie de feroces combinaciones en Frazier, logrando herirlo severamente, y cerrándole el ojo al grado de prácticamente no podía ver. Durante los asaltos 11° y 12° Ali siguió castigando más y más a Frazier, usando el hecho de que Frazier no podía ver con su ojo izquierdo por lo que no podía ver la mano derecha, utilizando esta mano para lastimarlo constantemente.

En el que es posiblemente el momento más espectacular del combate, cuando llevaba un minuto el 13° round, Ali descargó un poderoso gancho de derecha en Frazier, mandando su protector bucal volando hacia las gradas. Durante los siguientes dos minutos, debido a que el protector bucal no podía ser remplazado hasta el final del round, Ali descargó una larga y brutal combinación de golpes en la mandíbula de Frazier, mientras un agotado Frazier no podía hacer nada para defenderse, y las pocas veces que Frazier fue al cntraataqueAli usó su mano derecha para seguir castigando a Frazier. Al final de este asalto, la mandíbula de Frazier quedó seriamente dañada.

En el 14° asalto Frazier estaba prácticamente ciego y sin energías, mientras trataba de enfrentarse a los poderosos golpes de Ali (cuando Ali logró cerrar el ojo derecho de Frazier, éste estaba efectivamene luchando ciego los últimos rounds de la pelea). A mitad del decimocuarto asalto, Frazier estaba virtualmente moribundo, y a pesar de que Ali estaba desesperadamente cansado y maltrecho, logró sacar la energía suficiente para darle a Frazier una feroz paliza, quien quedó desecho y casi noqueado cuando sonó la campana.

Viendo los resultados del round 14° Eddie Futch detuvo la pelea entre rounds para evitar que su pupilo sufriera un destino similar o peor al del asalto recién terminado. Frazier protestó diciendo «Lo quiero, Jefe» y tratando de que Futch cambiara de parecer, pero Futch simplemente respondió «Todo terminó, nadie olvidará lo que hiciste aquí hoy«, y le indicó al árbitro Carlos Padilla el fin de la contienda. Lo que la esquina de Frazier no sabía era que el propio Ali, al final del 14° asalto, le había pedido a su entrenador Angelo Dundee que le cortara los guantes indicando que ya no quería pelear. Ali después dijo «Frazier se retiró justo antes que yo, no creía que yo pudiera pelear más«. El biógrafo de Ali, Thomas Hauser, confirma esta historia, diciendo que Ali le había dicho a su entrenador que cortara los guantes para aliviar la presión en sus puños. La sorpresa de Ali es bastante visible en el video de la pelea al ver que Eddie Futch informaba que Frazier se retiraba del combate.

Ali diria en una entrevista posterior a la pelea que «fue lo más cercano que ha estado jamás de morir«, agegando también sobre Joe Frazier «Joe Frazier, lo diré al mundo ahora mismo, sacaste lo mejor de mi, eres un hombre increíble, que Dios te bendiga«, mientras que en una entrevista después de la pelea diria sobre Joe Frazier «He is the greatest fighter of all times, next to me» (Es el mejor boxeador de todos los tiempos, después de mi).

 

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