Así funcionarán Apple AirTags, localizadores sin GPS ni LTE

Un render no oficial basado en el supuesto diseño real de los AirTags

Un render no oficial basado en el supuesto diseño real de los AirTags
Imagen: Jon Prosser x Creador de conceptos

Apple podría anuncia mañana uno de sus productos más esperados, los Apple AirTags: pequeños dispositivos de rastreo que puedes adjuntar a cosas como tu billetera o tu bicicleta para encontrarlos más tarde con tu teléfono.

Ha habido rumores sobre estos dispositivos durante años, pero parece que finalmente se harán realidad: en los últimos meses han aparecido referencias al nombre “AirTag” en las betas de iOS 14 e incluso en una Video de Apple ahora eliminado.

No está claro si AirTags se presentará en el evento de mañana, pero Bloomberg dice que llegarán antes de fin de año. El youtuber Jon Prosser, quien afirma haberlos visto en video, ha publicado un hacer basado en lo que viste.

Si escuchamos a Prosser, los AirTags tendrán forma circular y serán un poco más grandes que el tapón de una botella. Una de sus caras tendrá un diseño limpio (blanco, según render) y la otra podría definirse como una moneda de aluminio con el logo de Apple en el centro y la siguiente inscripción:

AirTag · Diseñado por Apple en California · Ensamblado en China · Bluetooth LE · Ultra Wideband.

Fugas anteriores revelado que los AirTags se pueden ubicar a través de la aplicación de búsqueda desde un iPhone, iPad o navegador de escritorio. Pero, ¿cómo los encontrará, si no tienen conectividad GPS o LTE para ahorrar batería? Las referencias a Bluetooth de baja energía y la red de banda ultra ancha en el render de Prosser dan una buena pista de cómo funcionan.

Ultra Wideband (UWB) es una tecnología de comunicación inalámbrica de corto alcance capaz de detectar la posición de objetos cercanos con una precisión de solo unos centímetros. Al utilizar un ancho de banda de más de 500 MHz, tiene una alta frecuencia de muestreo, lo que reduce su latencia y le permite localizar objetos que se mueven rápidamente. Además, las frecuencias más bajas de la banda son capaces de penetrar diferentes tipos de materiales y paredes.

El iPhone 11 utiliza tecnología de banda ultra ancha. Está en el chip U1 que Apple presentó el año pasado y que se implementará en otros dispositivos de la compañía a partir de este año. Una de las funciones que vendrán con este chip es desbloquear coches con un soporte para llaves digital sin sacar el iPhone del bolsillo, almacenando la clave en el teléfono y transmitiéndola al coche usando banda ultra ancha.

Un diagrama que detalla el funcionamiento de AirTags en una patente de Apple

Un diagrama que detalla el funcionamiento de AirTags en una patente de Apple
Imagen: Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos

En cuanto a AirTags, se cree que Apple llegará más lejos que empresas como Tile aprovechando la banda ultra ancha para crear una red global que le permite ubicar cosas en cualquier parte del mundo. ¿Cómo? A través de sus propios dispositivos. Los AirTags son simples “balizas” que envían constantemente señales de baja energía. Si un iPhone (u otro dispositivo Apple compatible) detecta una la señal enviaría automáticamente la posición de la baliza a la nube de Apple. Sería un proceso anónimo y transparente para el usuario, para que todos los iPhones del mundo participaran en esta gran red en segundo plano, a menos que el usuario haya desactivado la opción de la configuración del dispositivo.

En otras palabras, si tiene un AirTag en su billetera y la pierde en la calle, cualquiera que pase con un iPhone captará la señal y la grabará en iCloud sin darse cuenta. Esa persona no sabrá quién eres ni qué un AirTag en la billetera, o que su iPhone haya registrado la posición de un AirTag. Tampoco sabrás quién es esa persona, pero podrás ver la última posición conocida de tu cartera gracias a que esa persona estaba cerca.

Este mismo El sistema ya funciona en otros dispositivos Apple con Bluetooth de baja energía. Permite localizar un iPhone o Mac que se haya desconectado de Internet a través de otros iPhones y Mac. La comunicación está cifrada de extremo a extremo y se adhiere al tráfico de red existente del dispositivo que recibe la señal, lo que la hace privada incluso cuando se escanean los paquetes salientes.

AirTags va un paso más allá. Dado que combinan Bluetooth de baja energía con tecnología de banda ultra ancha, los usuarios podrán posicionarlos en el espacio utilizando realidad aumentada. Seguramente se presentarán con otras aplicaciones, además de localizar objetos perdidos. Pronto saldremos de dudas.

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