Copa del Mundo 2014: Paulo Wanchope, el jugador que puso Costa Rica en el mapa, lanza advertencia para Inglaterra

Artículo escrito por el periodista Ley Matt de Telegraph. El golazo de Joel Campbell ante el Manchester United trajo recuerdos felices para el asistente técnico de Costa Rica Paulo Wanchope 

Hace 17 años desde que Wanchope anotó uno de los goles más memorables en su debut con el Derby Country en Old Trafford y el país se preguntó colectivamente «¿Juegan al fútbol en Costa Rica?

Los recuerdos de ese día empezaron a llegar de vuelta para Wanchope, cuando Joel Campbell, la última gran esperanza de Costa Rica, golpeó el fondo de la red desde 20 yardas para ayudar a Olympiakos a una victoria en el choque de Liga de Campeones sobre el Manchester United la semana pasada.

Cedido por el Arsenal y con 21 años de edad, Campbell está disfrutando de la mejor temporada de su carrera en Grecia y viajará este verano la Copa del Mundo como jugador de Costa Rica.

Ahora a sus 37 años, Wanchope es asistente técnico del equipo de Costa Rica, pero se perdió el último golazo de Campbell contra Paraguay el miércoles por la noche, porque estaba en Wembley.

Wanchope, ex delantero de Derby Country, West Ham y Manchester City, fue en Inglaterra en una misión de exploración para espiar a los opositores de Costa Rica en el Grupo D, a los que se enfrentan el 24 de junio en Belo Horizonte.

Él también tenía previsto visitar a la estrella del Everton Bryan Oviedo, para ver cómo se está recuperando el defensor de una pierna rota.

Wanchope no se habrá llenado su bloc de notas con advertencias sobre la forma de juego de Wayne Rooney, que estuvo en silencio frente a Dinamarca, pero los scouts de Inglaterra en San José volverán con mucho que decir acerca de Campbell.

«Tuve un par de llamadas de Inglaterra cuando Joel anotó contra el Manchester United», dijo Wanchope. «Fue especial para él, va a ser un buen jugador. Es por eso es que el Arsenal le compró».

«Por supuesto, mi vida cambió después del gol al United. Cuando llegué por primera vez a Inglaterra, todo el mundo decía ‘Costa Rica… ¿Juegan al fútbol? ¿O al béisbol o al baloncesto? Después de eso, todo el mundo estaba hablando de Paulo Wanchope y su gol».

«Se puso a Costa Rica en el mapa de Inglaterra. Esas son las cosas grandes en el fútbol. La gente no dice ahora Paulo Wanchope, dicen primero Costa Rica. Es lo mismo con Campbell contra el Manchester United, que dijeron Costa Rica y Campbell en la misma frase».

«La gente va a esperar aún más de él ahora que anotó ante el United, lo está haciendo bien y la gente va a esperar más cuando regrese al Arsenal. Ese gol asegurará que en Inglaterra sepan de él».

«Pero él es un gran talento, él es alguien que puede hacer algo diferente en el partido. Cuando necesitamos a alguien para romper los jugadores defensivos, él es alguien que realmente puede hacer grandes cosas para Costa Rica».

Aparte de marcar goles espectaculares, Campbell también ha hecho un nombre por sí mismo en las eliminatorias mundialistas, aunque contra Estados Unidos se llevó a una reprimenda por parte de la FIFA.

«La caída? Nosotros no lo vemos como un gran problema. Es parte de la experiencia de aprendizaje, nunca hablamos de eso. Fue un incidente aislado, no es como que lo hace en cada partido»

Wanchope es el único jugador de Costa Rica que ha marcado dos goles en un juego de Copa del Mundo. Lo hizo dos veces, frente a Brasil en 2002 y contra Alemania en 2006, y cree que Campbell puede emular su hazaña.

«Joel es capaz de hacer eso», dijo Wanchope. «Lo hice en contra de Brasil y después en Alemania. Así que él puede hacerlo contra Italia e Inglaterra. «

Costa Rica comenzará la Copa del Mundo como desconocidos en el Grupo D, pero Wanchope cree que pueden dar la sorpresa, al igual que lo hicieron en 1990 cuando vencieron a Escocia y se clasificaron para los octavos de final.

«Cuando vimos el grupo, dijimos como ‘oh'», dijo Wanchope. «Sabíamos que iba a ser difícil, pero tener tres ex campeones en el grupo, es algo grande para nosotros. Nos encanta el reto y nos encanta lo que tenemos, hay que trabajar aún más duro para tratar de ganar el grupo o al menos pasar».

«El mundo esperará que dos de esos tres equipos (Inglaterra, Italia, Uruguay) puedan conseguir el pase en el grupo. Si Costa Rica pasa será una gran sorpresa para todos. Creo que Italia e Inglaterra serán los favoritos, pero queremos entrar en la segunda etapa».  

«Hemos tenido el ejemplo de 1990 en Italia, cuando Costa Rica pasó por un difícil grupo ante Escocia, Brasil y Suecia. Queremos emular eso».

Foto: Al Día y The Telegraph.

 

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