Cuatro colosos en busca de la final

FIFA.com – Las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA cuentan con un elenco de ensueño. Los cuatro últimos aspirantes suman la friolera de 21 títulos en la máxima competición continental, y nada menos que 108 presencias en semifinales (31 de ellas para el Real Madrid, 30 para el FC Barcelona, 25 para el Bayern de Múnich y 22 para el Juventus).

Si bien la Juve, que acaba de amarrar su cuarto Scudetto consecutivo, no pisaba la penúltima ronda desde 2003, los otros tres clasificados vienen siendo asiduos recientes de las semifinales. Así, el Real Madrid, defensor del título, y el Bayern acuden a la cita por quinto y por cuarto año consecutivo, respectivamente; mientras que el FC Barcelona no ha faltado a la fiesta en 7 de las 8 últimas ediciones…

Las semifinales

Martes, 5 de mayo
Juventus – Real Madrid, Juventus Stadium, Turín

Se conocen al dedillo. Entre los dos suman 20 finales en Liga de Campeones (o Copa de Europa). La Vecchia Signora se ha liberado de las cargas domésticas dándose un nuevo paseo triunfal en la Serie A, mientras que el Real Madrid, que viene de sacar adelante un partido difícil en Sevilla (2-3), sigue a dos puntos de líder de la Liga, el Barça. Carlo Ancelotti no podrá contar con Luka Modric ni Karim Benzema, ambos lesionados. En Turín, el equipo merengue se reencontrará con Álvaro Morata, que el año pasado ganó la final vestido de blanco. El delantero español sueña con reivindicarse triunfalmente ante sus antiguos compañeros, al lado de un Carlos Tévez en estado de gracia.

Los precedentes
Ambos equipos se han enfrentado 5 veces en la Copa de Europa y 11 veces en la Champions. El balance es ligeramente favorable al equipo madridista, que totaliza 8 victorias por 7 de la escuadra piamontesa. Entre sus cruces destacan las semifinales de 2003 (con la clasificación de la Juve), y la final de 1998 en Ámsterdam (con el triunfo del Real Madrid).

Números que hablan
3:
Como la cantidad de victorias que suma Carlo Ancelotti como entrenador en la Liga de Campeones: 2 con el AC Milan, en 2003 y 2007, y 1 con el Madrid en 2014. Una cosecha idéntica a la de Bob Paisley, que logró un triplete con el Liverpool, en 1977, 1978 y 1981. Por tanto, si los Merengues conservan su título, Ancelotti se convertiría en el primer técnico campeón en 4 ocasiones.

¿Sabías que…?

*Carlos Tévez y Patrice Evra, de la Juve, y Cristiano Ronaldo, del Real Madrid, ganaron juntos la Liga de Campeones en 2008 con la camiseta del Manchester United, tras imponerse en la final al Chelsea.

*Ningún equipo ganador de la Liga de Campeones ha revalidado su cetro la temporada siguiente. El AC Milan lo consiguió por última vez en las ediciones de 1989 y 1990, cuando la competición todavía se llamaba Copa de Europa.

Miércoles, 6 de mayo
FC Barcelona – Bayern de Múnich, Camp Nou, Barcelona

Esta semifinal está marcada por el regreso de Pep Guardiola al escenario de sus mayores gestas y su reencuentro con su antiguo compañero de mediocampo Luis Enrique. Sin embargo, esos tiempos quedaron atrás, y el Barça pretende tomarse la revancha de hace dos años en esta misma ronda, cuando cayó por un contundente 0-7 en el global de la eliminatoria. El equipo azulgrana puede contar esta temporada con un trío temible, Lionel Messi-Luis Suárez-Neymar, cuya complicidad aumenta partido a partido. Andrés Iniesta también vuelve a estar en gran forma, y Xavi sigue estando ahí para poner orden cuando hace falta. El Bayern ya se ha asegurado su 25º título en la Bundesliga, pero viene de encadenar una eliminación en las semifinales de la Copa de Alemania contra el Borussia Dortmund y una derrota liguera ante el Bayer Leverkusen (2-0). Además, Arjen Robben será baja hasta final de temporada, y Robert Lewandowski es seria duda. Pero Guardiola podrá contar con un Thiago Alcántara en gran forma, y especialmente motivado ante la idea de regresar al Camp Nou.

Los precedentes
Ambos equipos se han enfrentado 6 veces en la Champions: en la fase de grupos en 1998 (triunfos por 1-0 y 1-2 para el Bayern), en cuartos de final en 2009 (4-0 y 1-1 para el Barcelona) y en semifinales en 2013 (triunfos por 4-0 y 0-3 para el Bayern). Es decir, 4 victorias para el Bayern, 1 empate y 1 triunfo para el Barça, con una diferencia de goles netamente favorable para el grande bávaro.

Números que hablan
108:
La cantidad de goles que acumula en la presente temporada, contando todas las competiciones, el tridente ofensivo del Barça: Lionel Messi (51), Neymar (33) y Luis Suárez (24).

¿Sabías que…?

* Desde sus comienzos como entrenador, Pep Guardiola ha conquistado 19 títulos en 349 partidos; es decir, que promedia casi un título cada 19 partidos.

* El FC Barcelona ha ganado sus 5 partidos jugados en casa en la presente edición. De hecho, el equipo azulgrana lleva sin perder en su feudo desde que cayó ante… el Bayern en 2013; en su única derrota sufrida en sus 32 últimos encuentros como local en la competición.

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