Dejó su ciudad natal a los 17 años para cumplir su sueño de ser Puma e hizo su debut en el histórico triunfo sobre los All Blacks: La conmovedora historia de Santiago Chocobares

Santiago Chocobares debutó con Los Pumas en la histórica victoria sobre Nueva Zelanda. Como premio se llevó la camiseta de Jack Goodhue (@ santi.chocobares)

“Es el día más feliz de mi vida, lo recordaré para siempre y mi familia también. Estoy muy feliz”.

Fue la sentencia de Santiago chocobares tan pronto como la reunión terminó el Estadio Bankwest por Syndey. La sonrisa en su rostro y su pecho hinchado reflejan la 25 a 15 quien dejó el marcador en Pumas y los Todos los negros, para él Tres naciones. Fue la primera vez, la primera vez, ya que su emoción no fue solo producto de la histórica victoria ante Nueva Zelanda, algo que nunca se había hecho en la historia, pero también Fue el debut absoluto con la camiseta celeste y blanca del pívot de 21 años -que este sábado en la madrugada (5.45h) volverá a ser desde la salida contra Australia-.

Eso sí, para comprender la emoción con la que expresó estas palabras y poder comprender un poco más la luminosidad que se apoderó de sus ojos, hay que viajar en el tiempo. Y cuando lo decimos a cambio, no fue después de solo diez días de entrenamiento que todo el equipo había terminado en suelo australiano, ni el viaje a Montevideo para protegerse de la ola de contagios, y mucho menos de la Meses los Pumas tuvieron que entrenar en casa en Argentina debido a la cuarentena. No. Mucho más atrás. A la historia de Santiago.

Declaraciones de Santiago Chocobares tras el triunfo de los Pumas

Choco nació en Rufino, un pueblo en el extremo suroeste de Santa Fe con una población de poco menos de 20.000 habitantes. Allí, crece con su familia y descubre desde muy pequeño lo que -los que lo conocen- definen como “su única pasión”: el rugby. “Santi empezó la escuela a los 4 años”, comienza su historia Guillo Nazabal, quien fue uno de sus primeros entrenadores cuando ingresó al óvalo. “Tan pronto como lo conseguimos, cuando charlamos para conocerlo, recuerdo que me dijo que cuando era niño quería jugar para Los Pumas. El rugby es su vida “, cuenta al otro lado del teléfono, en tono melancólico pero a la vez sonriente, que se desarrolla hoy como coordinador de las divisiones infantiles de Pampas Rugby.

La oración que describe Nazabal; Ahora, déjalo, eso no recibe mucha atención. ¿Qué niño que inicia una actividad no sueña con lo mejor? Sin embargo, en el pequeño Chocobars No parecía que se hubiera dicho de pasada. “No me sorprendió su actuación. Lo he seguido toda mi vida. Siempre ha sido un hombre dentro y fuera de la cancha, una persona muy dedicada. Muy participativo, colaborando con sus compañeros y poniéndose el equipo al hombro. Estaba un poco llorón cuando perdió, no le gustó y tuvo que ser contenido, ja. Lo hizo con furia porque era un tipo muy comprometido y responsable. No pudimos corregir eso porque sigue jugando con la misma pasión.», Revela su entrenador, quien acabó siguiendo paso a paso el crecimiento del niño hasta convertirse en lo que es hoy.

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Términos como “serio”, “trabajo” o “dedicación” se repiten constantemente por Nazabal cuando hablamos de cuál es la actitud de Negrita – Sobrenombre cariñoso con el que lo nombra – con deporte. Algo que parece conservar hasta el día de hoy, incluso cuando llega a casa para relajarse y visitar a sus seres queridos. “Él nunca está de vacaciones. Cuando llega a Rufino, sigue entrenando. No para siempre. Tiene un rostro increíble. Es bueno hablar de él porque no puedes encontrar una fisura en él “, el es genial.

Santi Chocobares da sus primeros pasos en el rugby infantil en Pampas de Rufino
Santi Chocobares da sus primeros pasos en el rugby infantil en Pampas de Rufino

Desde el círculo interno – y a su Chocobares- Marca que el punto de quiebre en el jugador fue cuando tenía 17 años. Después de terminar la escuela secundaria, Santi tomó su bolso y lo llenó. Esta vez no fue para ir a entrenar, sino mudanza a Rosario. Y mientras la excusa formal que le hizo renunciar a toda su vida y volverse independiente Fue que de sus estudios universitarios en kinesiología, todos sabían en el fondo que el futuro estaría cargado de otro destino.

Así es como se fue. Sólo. Y con la ilusión de seguir progresando en un rugby mucho más competitivo. De esta manera el joven aterrizó en Club de rugby goblins, una de las instituciones más importantes y ganadoras del Tournoi du Littoral. Por supuesto, la adaptación no fue fácil. Mientras que Santi Nunca presentó deficiencias físicas ni dificultades técnicas, le costaba mucho estar a más de 260 kilómetros de su familia. Los ritmos, los viajes y la forma de vida no son los mismos en una ciudad que en una gran urbe de casi un millón de habitantes, menos aún para un adolescente que siempre ha vivido al cuidado de sus padres. “Muy pocos conocen esta historia. Santi se marchó cuando tenía 18 años y tenía que hacer algo de comida, tenía que planificar todo por su cuenta para poder cumplir con el club y sus estudios. Lavó y planchó su ropa para ir a entrenar porque es muy meticuloso. Si hay una palabra que lo define es sacrificio. Solo él sabe lo que pasó. Mucha dedicación y humildad “, acordarse Guillo sobre esos años cuando Chocobars dejó de ser un niño para convertirse en adulto.

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Sin saberlo, esta mentalidad que tuvo que desarrollar para llevar a cabo su nueva vida acabó ayudándole como jugador. “Recuerdo que cuando llegó lo primero que me sorprendió fue su apariencia. Ya sabíamos que estaría bien. Más tarde la técnica que había llamado mi atención. Era tímido, pero muy buen chico. Luego, cuando se sintió confiado y empezó a soltarse, es una persona divertida. Seguro que le costó cuando llegó, pero cuando empezó a jugar rápidamente tuvo gente con quien compartir y con quien ayudar ”, describe. Maximiliano Nannini, quien en ese momento era el capitán de la máxima plantilla de las Duendes y que, tras su retirada, también fue entrenador de Chocobars.

Tackles Chocobares, una constante en el partido ante los All Blacks (Foto David Gray / AFP)
Tackles Chocobares, una constante en el partido ante los All Blacks (Foto David Gray / AFP)

Tanto Nannini, de Rosario, como Nazabal, de Rufino, coinciden en que el joven rápidamente se ganó un lugar en el XV título de Duendes por su talento en el campo, pero también por su calidad humana. “Algo que me pareció increíble es su limpieza en la cancha, nunca jugará menos de 7 puntos. La constancia a esta edad es muy difícil y desde sus inicios ha jugado con la seriedad de alguien con experiencia. Siempre le ha sorprendido su madurez “, destaca quien compartió el centro del campo con Chocobars entre 2017 y 2018.

A partir de ahí, el ascenso del rufinense fue deslumbrante: dos Mundiales Sub-20 con Los Pumitas en 2018 y 2019, en los que disputó siete partidos y, gracias a sus buenas actuaciones, Gonzalo Quesada lo llamó para unirse al campus de Jaguares para él Super Rugby 2020. Lamentablemente, la franquicia argentina no duró mucho por la interrupción del torneo por la pandemia del coronavirus, aunque Chocobars logró sumar minutos en la competición por equipos más importante del hemisferio sur.

Las esperanzas se renovaron cuando, a finales de junio, Mario ledesma y personal del equipo nacional entregado una lista de 59 jugadores preseleccionados para enfrentar lo que iba a ser el Campeonato de rugby -que terminaron siendo tres naciones por la pérdida de Sudáfrica-. Allí apareció el nombre del santafecino, quien no desaprovechó la oportunidad y logró ganarse la confianza del el entrenador en jefe Sea titular contra nada menos que Nueva Zelanda. El resultado ya es conocido y más allá de la victoria, el número ’12’ tuvo una actuación excepcional en defensa con 10 tacleadas realizadas. Una marca que refleja la fuerza que exhibió el equipo cuando no tenía el balón.

Partido Santiago Chocobares contra los All Blacks

Nadie esperaba la victoria, pero no me sorprendió la actuación de Choco; se había preparado para ello. Desde que lo conocí, nos dimos cuenta de que estaba apegado al juego, a su desarrollo y a querer aprender. Tanta dedicación ha dado sus frutos. Ha preparado toda su vida para ello. Era un profesional antes de que le pagaran. Se comportó como un profesional, sin costo alguno. Dormía, comía, se entrenaba e hacía lo que le decían ”, resume. Nannini, quien también vistió las camisetas de Pumitas, Pumas Seven, Pumas y en 2011 se unió a Pampas XV, campeón de la Copa Vodacom.

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A penas Santiago chocobares Vuelve a sentir la alegría del pasado sábado, solo empiezas una vez con la camiseta de Los Pumas. Lo cierto es que él y este equipo resultaron no tener casa y la hazaña del otro día podría ser el comienzo de muchas. Siempre hay una primera vez para todo, tuvieron que gastar 32 derrotas y un empate, para vencer a los hombres de negro. Fue la primera vez, sí, pero no la última …

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