Descubrimiento: cualquier civilización con la que la humanidad entre en contacto será más antigua


Un estudio examina cómo los humanos entrarían en contacto con una civilización de mil millones de años Crédito: Shutterstock

Cualquier civilización inteligente con la que la humanidad pueda contactar es probablemente dos veces más antigua. que nosotros, y potencialmente mucho más antiguos, según un nuevo estudio estadístico.





El trabajo, dirigido por el Dr. David Kipping de la Universidad de Columbia, se detalla en un nuevo artículo en la Revista Internacional de Astrobiología, que considera cómo los humanos entrarían en contacto con una civilización de mil millones de años.



Comprender la importancia de esta pregunta requeriría estimar la probabilidad de que exista una civilización de mil millones de años. Esta no es una pregunta particularmente fácil de responder, ya que no tenemos evidencia directa de civilizaciones de mil millones de años.


Sin embargo, los registros históricos proporcionan dos tipos de conjuntos de datos similares, aunque en escalas de tiempo mucho más pequeñas: cuánto tiempo han durado las civilizaciones históricas y cuánto tiempo han durado las especies. Los autores intentaron encontrar un modelo estadístico que coincidiera razonablemente con estos dos conjuntos de datos, los informes Universo hoy.

Convenientemente, los dos conjuntos de datos se adhieren a un patrón estadístico similar, conocido como distribución exponencial. Las distribuciones exponenciales son muy comunes en estadística y solo requieren una variable para determinar la forma de la curva. En este modelo, toda la distribución está descrita por la vida media de una civilización. Los datos históricos fueron nuevamente útiles al buscar valores razonables para este parámetro, la esperanza de vida más adecuada es aproximadamente el doble de la edad actual de nuestra civilización.


El Dr. Kipping y sus coautores señalan que esta distribución exponencial, aunque es un lugar razonable para comenzar a extraer algunos detalles, es una simplificación de lo que probablemente sea un cálculo muy complejo. A pesar de esta simplificación, el documento puede extraer varias ideas.

La edad promedio de cualquier civilización extraterrestre potencial es una de esas ideas. Los autores estiman que, en promedio, una civilización que detectemos será aproximadamente dos veces más antigua que la nuestra. Una advertencia interesante aquí es que no establecen directamente la edad de nuestra propia civilización y señalan que las matemáticas funcionan independientemente de la edad utilizada. Por ejemplo, si una persona define la edad de nuestra civilización como los 12.000 años que hemos florecido, es probable que las civilizaciones continúen prosperando de manera detectable durante un promedio de 24.000 años. Sin embargo, esto no significa que la civilización sea destruida al final de este período, simplemente significa que ya no hacen lo que se usaba para definir una “civilización”.


Captura de pantalla del protector de pantalla de SETI @ home, un proyecto de computación distribuida en el que los voluntarios donan energía de computación inactiva para analizar señales de radio en busca de señales de inteligencia extraterrestre. Crédito: Europa Press

Otro ejemplo muestra cómo podría funcionar esto. Según las estimaciones del autor, la vida útil de una civilización que emite ondas de radio solo al espacio es probablemente de 200 años, aproximadamente el doble de la vida útil de los 100 años que tenemos nosotros. ya. Alrededor de este tiempo, una civilización que usara radio probablemente comenzaría a usar tecnologías más avanzadas que reemplazarían las ondas de radio omnidireccionales, como los láseres. Entonces, Aunque ha dejado de existir como civilización de “emisoras de radio”, sus miembros todavía están muy vivos y utilizan nueva tecnología algo menos detectable.

Alternativamente, también nos hemos vuelto más hábiles para ver otras características potenciales de una civilización tecnológica. En conjunto, estas características se denominan “tecnofirmas” y van desde pulsos láser dirigidos hasta mapas térmicos de exoplanetas. Kipping señala que una nueva generación de telescopios podrá detectar algunas de estas firmas tecnológicas en exoplanetas cercanos, lo que nos permitirá vislumbrar posibles civilizaciones extraterrestres que nunca antes habíamos podido observar.

Otro tema discutido en el documento es la probabilidad de que una civilización detectada sea más antigua o más joven que nosotros. Esto podría tener profundas implicaciones sobre cómo, o incluso si, decidimos iniciar el primer contacto.

Las curvas exponenciales tienen gran parte del área bajo la curva (es decir, el número total de civilizaciones) en la parte inferior de la curva, con cada vez menos en una “cola” más grande. Usando esta curva de distribución exponencial, alrededor del 60% de las civilizaciones son probablemente más jóvenes que nosotros, mientras que el 40% probablemente sean mayores.

A primera vista, esto implicaría que es más probable que encontremos una civilización más joven que nosotros. Sin embargo, esto no explica un fenómeno conocido como sesgo temporal. Aunque hay más civilizaciones que tienen una vida útil más corta que la nuestra, el hecho de que tengan una vida útil más corta significa que es mucho menos probable que acabemos existiendo al mismo tiempo que ellos.

Este resultado es la principal conclusión del artículo: que cualquier civilización que detectemos es más probable que sea mayor que nosotros en lugar de más joven. De hecho, las matemáticas muestran que hay un 10% de posibilidades de que una civilización que podamos encontrar sea más de 10 veces más antigua que nosotros. Si estas civilizaciones siguen la curva de crecimiento tecnológico exponencial que la humanidad ha seguido durante siglos, “la mente está asombrada de lo avanzada que podría ser una civilización así”Kipping notas.

También señaló que estos modelos estadísticos tienen el impacto más práctico cuando se consideran civilizaciones con capacidades técnicas ambiguas. Si una civilización está visiblemente más avanzada que la nuestra, como la que puede construir un enjambre de Dyson (una estrella encerrada en una esfera para dominar su energía), no habrá muchas dudas sobre sus capacidades tecnológicas en comparación con la nuestra. Sin embargo, si logramos detectar una isla de calor en un exoplaneta cercano, Podría representar una civilización que acaba de pasar por la Edad de Piedra o que ya ha desarrollado una inteligencia artificial completamente desarrollada.

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