El científico que hizo la mejor tesis de física de …

Carmina Pérez Bertolli es física de la UBA y recibió el Premio Luis Másperi 2020 que otorga la Asociación Argentina de Física -la AFA, que no está presidida por “Chiqui” Tapia sino por científicos – a la mejor tesis de educación de pregrado en todo el país en esta área. Liderados por los investigadores Hernán Asorey y Christian Sarmiento-Cano, su trabajo se tituló “Estimación del flujo de muones en el laboratorio subterráneo andino”. La nueva ganadora es una becaria del Conicet y está completando sus estudios de posgrado en el Instituto de Tecnologías de Detección. y Astropartículas (ITeDA), dependiente de la Universidad Nacional de San Martín, la Comisión Nacional de Energía Atómica y el Conicet, donde realiza su doctorado en astrofísica bajo la supervisión de Brian Wundheiler.

Pérez Bertolli es de Tucumán, tiene 27 años y aunque después del bachillerato se inició en las artes escénicas, luego decidió probar suerte con la física. Y puedes ver que la física estaba de su lado. El destino le dice a los humanos sobre la fe; al azar, afirman los escépticos. Según relata, de hecho, se trata de un libro de Stephen Hawking cedido por su hermano que “le rompió la cabeza y le cambió la vida”. Una vida que, en medio de una pandemia, parece abrirse de par en par a un futuro muy prometedor.

– Recibió el premio “Luis Másperi”, que se otorga en el marco de la reunión de la Asociación Argentina de Física (AFA).

Sí, la verdad es que para mí es una alegría enorme; también fue inesperado. La reunión de la AFA se lleva a cabo todos los años, generalmente en septiembre. Aún se lleva a cabo en otra provincia, en 2020 jugó Córdoba pero debido a la pandemia, claro, no fue posible viajar y se suspendió el evento presencial. El premio que solicité es la mejor tesis de licenciatura en física de todo el país. Las personas que habían presentado su trabajo final el año pasado para esta carrera se presentaron, así que tuve suerte porque gané.

READ  El grupo L destacó la importancia de una “alimentación saludable”. con motivo del Día Mundial de la Alimentación

-Con lo que cuesta hacer una tesis, hiciste lo mejor que pudiste.

– Me sorprendió mucho y me hizo muy feliz; el nivel de las otras tesis con las que competí fue fantástico. Había competidores de todas partes y con enfoques de muy buena calidad en varios campos. En mi caso, investigué el laboratorio subterráneo de los Andes, ubicado bajo la cordillera en la frontera entre Argentina y Chile. Tiene 1.700 metros de profundidad y está protegido por rocas, cantos rodados y otras rocas.

“¿Por qué es tan profundo?”

–Es underground para cumplir un propósito fundamental: aislarse lo más posible para el desarrollo exitoso de experiencias extremadamente sensibles. De hecho, en mi tesis presenté algunos cálculos muy importantes para la calibración de estos experimentos de neutrinos, rayos cósmicos y materia oscura reflejada allí. Ser capaz de estimar cuál será la radiación cósmica y la señal de ruido muónico en esa ubicación es esencial para el crecimiento de un campo como el de la física de partículas. También se diseñan experimentos de geología, medio ambiente y biología, pero no tienen mucho que ver con mi experiencia.

– Su tesis fue sobre la estimación del flujo de muones en los Andes y los acaba de mencionar. ¿Que son?

-La radiación cósmica está ligada a partículas altamente energéticas generadas en el espacio. Si bien sabemos que existen, realmente no sabemos cuáles son sus fuentes, es decir, de dónde provienen. Estas partículas, en su mayor parte (protones, núcleos, fotones) llegan a la atmósfera de la Tierra e interactúan con el resto en el aire. Uno de los principales componentes de esta lluvia generada son los muones; algunos de los cuales son enérgicos, altos en la atmósfera y bastante masivos.

– ¿Y qué significa que tengan suficiente masa?

– Que fluyan sin interactuar y sin pudrirse. Son partículas que llegan hasta donde está la montaña y pueden atravesarla sin ningún problema, por lo que generan ruido cuando lo que quieres en los Andes es detectar otras cosas. Se escabullen y se emocionan cuando los científicos quieren estudiar los neutrinos, que son partículas que interactúan muy poco y son difíciles de observar. Es por eso que el laboratorio es subterráneo, para aislarse lo máximo posible sin interferencias.

READ  Descubren un exoplaneta 'ultracaliente' que alcanza los 3.200 grados de temperatura

“ Este es el significado del laboratorio subterráneo. Hay que eliminarlo de todo lo demás, para que las investigaciones que allí se realicen para detectar materiales sensibles se vean coronadas por el éxito.

Exactamente, para detectar neutrinos o posibles candidatos a materia oscura, debe estar lo más aislado posible. Bueno, los muones, al ser tan enérgicos, logran colarse y nos impiden identificar lo que realmente queremos detectar.

-Julio Navarro suena a candidato al Premio Nobel de Física gracias a su trabajo en el modelado matemático de la materia oscura. Javier Tiffenberg ganó un premio hace unas semanas por sus contribuciones experimentales en el mismo campo. Vemos que el tema tiene mucha visibilidad en la astrofísica internacional.

– Lo que estudié en mi tesis precisamente contribuye a la realización de mejores experimentos para la detección de materia oscura. Me encanta el campo de la astrofísica, de hecho, como estudiante de doctorado del Conicet mi doctorado en el Instituto de Detección y Tecnologías de Astropartículas (Iteda) forma parte de este campo de conocimiento.

¿Qué te gusta de la astrofísica?

– Para empezar, estoy fascinado y sorprendido de que, como humanos, seamos parte de algo tan grande y tan poco descubierto como el universo. Hay tanto para encontrar que lo encuentro asombroso; de la misma manera que sucede con las matemáticas. Es impresionante que una sola herramienta nos ayude tan bien a modelar y comprender el comportamiento de la naturaleza. Siempre he sido muy curioso, aunque de hecho cuando era adolescente me gustaba un poco de todo, leía prácticamente lo que encontraba. En realidad, no empecé por la física.

¿Qué estaba estudiando?

Cuando terminé la secundaria, entré en las artes escénicas. Estuvo bien, pensé que era lo mío, hasta que mi hermano me prestó el libro El gran diseño de Stephen Hawking y ahí todo cambió. Realmente me rompió la cabeza, tanto que cada vez quería saber más y más. Más tarde, recuerdo, leí todos los libros de matemáticas de Adrián Paenza. Hasta que en algún momento, esa curiosidad se convierte en pasión. Dejé el teatro y empecé con la física, un gran cambio.

READ  La NASA advierte que un asteroide del tamaño de la Estatua de la Libertad pasará cerca de la Tierra el martes

Bueno, algunas cosas de la ciencia tienen mucho que ver con el arte.

“ Es cierto, son en parte iguales. En ciencia, también hay mucha creatividad y sensibilidad. La única razón para pasar horas y horas experimentando es la fascinación, es más que la razón. Días completos de análisis de datos para encontrar posibles respuestas; preguntas que consumen tu vida, también hay emoción. También hay pasión, hay ciencia pero también hay arte.

-En un video compartido por el Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA que se ha viralizado, aproveche para saludar a todas las mujeres que hacen ciencia, así como a todas las que luchan por sus derechos.

Sí, porque me parece muy importante. Debo decir que durante la carrera no sentí grandes obstáculos por ser mujer, aunque algunos compañeros sí. Tuve suerte allí porque no encontré ninguna situación desagradable. El machismo es cotidiano para nosotros, ya sea que estés en una carrera dominada por hombres o no. En Twitter recibí muchos mensajes muy lindos y otros comentarios muy machistas y degradantes.

–Hay mucho por hacer.

–Claro. Todavía no hay empate, porque si hubiera sido un niño que ganara el premio, no habría recibido todo ese tipo de comentarios. Me parece que no basta con tener los cargos, los cargos, los títulos o las distinciones. Ninguna mujer debe ser despreciada bajo ninguna circunstancia y nuestra imagen no es algo que los hombres deban valorar. No somos objeto de evaluación de nadie. Tenemos que luchar por ello, sentirnos respetados.

[email protected]

More from Teresa San Antonio

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *