Hallazgo de fosfina en Venus no significa que haya vida extraterrestre: UNAM

El hallazgo de fosfina sugiere que existen procesos químicos o geoquímicos desconocidos en el planeta Venus (Foto: EFE / ESO / M. Kornmesser / L)

Una hipótesis indica que en el planeta venus podría tener vida microbiana, bueno han encontrado fosfina una rara molécula en sus nubes. Esto implica un gran desafío para los investigadores de astronomía.

Sin embargo, Antígona Segura Peralta, del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNO (Universidad Nacional Autónoma de México), señaló que si bien fue un equipo internacional el que hizo el descubrimiento, no significa que exista vida microbiana, por lo que es necesario continuar con los estudios pertinentes.

El pasado 14 de septiembre, expertos de Observatorio Europeo Austral informó a través de la revista Nature Astronomy el hallazgo que sugiere que en el planeta Venus hay procesos químicos o geoquímicos desconocidos.

“Claramente, lo que hay es un gran cantidad de fosfina que no podemos explicar por ninguna reacción considerada. Otro La explicación es que había microorganismos produciéndolo, ¿por qué? Porque en la Tierra, especialmente en ambientes acuosos donde hay lodos sin oxígeno, se produce fosfina, y suponemos que sí. organismos que no usan oxígeno como lo hacemos todos los organismos multicelulares ”, dijo el investigador de la máxima casa de estudios.

Impresión artística de Venus, con un recuadro que muestra una representación de moléculas de fosfina detectadas en nubes altas (Foto: M. KORNMESSER / L. CALÇADA & NASA / JPL / CA)
Impresión artística de Venus, con un recuadro que muestra una representación de moléculas de fosfina detectadas en nubes altas (Foto: M. KORNMESSER / L. CALÇADA & NASA / JPL / CA)

Segura Peralta señaló que en el tierra, el la presencia de fosfina está asociada con la actividad bacteriana, sin embargo todavía se desconoce qué organismos y los mecanismos que lo producen, aunque se ha comprobado que se ubica en fábricas industrializadas.

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Para tal observación se utilizaron telescopios James Clerk Maxwell y Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), En 2017 y 2019, respectivamente, dijo Sor Juana Inés de la Cruz de la UNAM, también ganadora de la medalla en su intervención virtual de la charla “Química inesperada en Venus”.

“La fosfina es un átomo de fósforo con cuatro átomos de hidrógeno, una molécula muy simple. Jane Greaves (autor del hallazgo) lo primero que hizo fue dudar, porque la fosfina no debería estar en Venus, no hay reacciones químicas que expliquen su presencia “, detalló el astrobiólogo.

Por eso la UNAM explicó que las condiciones en la superficie de Venus es hostil a la vida, pero el medio ambiente en su capa superior de nubes – 53 a 62 kilómetros sobre la superficie – es de 30 grados Celsius, templado en comparación con la superficie que supera los 400 grados Celsius.

Foto ilustrativa del planeta Venus visto desde Egipto. Mayo de 2015 (Foto: REUTERS / Amr Abdallah Dalsh)
Foto ilustrativa del planeta Venus visto desde Egipto. Mayo de 2015 (Foto: REUTERS / Amr Abdallah Dalsh)

“Primero descartó que no se tratara de otros compuestos y que lo que estaban observando era fosfina. Una vez que lo corroboraron, determinaron cuánto detectaban, es decir 30 partes por mil millones. En otras palabras, si dividen toda la atmósfera en mil millones, 30 de esas partes corresponden a fosfina ”, explicó el investigador.

Asimismo, el presidente de la Sociedad Mexicana de Astrobiología señaló que la composición de las nubes de Venus es altamente ácida, y en estas condiciones el gas (fosfina) podría destruirse rápidamente.

Debido a esto, Greaves y su equipo de especialistas revisaron 75 formas diferentes en que se podría producir fosfina en Venus, incluidas fuentes de la superficie del planeta, micrometeoritos, rayos o procesos químicos que ocurren dentro de las nubes.

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La investigadora recordó que su trabajo no es el primero en apuntar a la fosfina, ya que dijo que la idea de que hay vida en las nubes de Venus no es nueva, ya que esto ya había sido propuesto en 1967 por Harold Morowitz y Carl Sagan, quien estudió dicho planeta, descubriendo que a pesar de la hostilidad de su superficie, en las nubes es posible encontrar incluso agua.

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