La eficacia del tratamiento del cáncer de tiroides depende del estadio de la enfermedad

Cesar Fuquen Leal
Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

La mayoría de los cánceres de tiroides se pueden curar con tratamiento. Sin embargo, para que un paciente se someta a alguna de las opciones terapéuticas que existen, es fundamental contar con un diagnóstico precoz para evitar metástasis y alteraciones adversas.

La Revista de Medicina y Salud Pública (MSP) consultó con el Dr. José García Mateo, endocrinólogo y presidente de la Sociedad Puertorriqueña de Endocrinología y Diabetología, quien explicó las dianas terapéuticas que existen para las distintas etapas del cáncer de tiroides.

Tratamientos de cáncer de bajo riesgo

Es posible que los cánceres de tiroides muy pequeños que tienen un riesgo bajo de diseminarse por el cuerpo no necesiten tratamiento de inmediato.

Los tratamientos para estos cánceres de tiroides se pueden tratar con cirugía. La gran mayoría se trata con cirugía, ya sea una traqueotomía total, pero muchos pacientes de riesgo bajo o intermedio se tratan con una lobectomía. Estoy usando la lobectomía para extirpar solo la mitad de la tiroides donde se encuentra el cáncer de tiroides, que es la que tiene prácticamente el mismo riesgo de recurrencia que si se hubiera extirpado toda la tiroides. Si es un cáncer de bajo riesgo, se somete a una cirugía total; si es intermedio alto, tiene que ser total; si es bajo intermedio, se hace una lobectomía a la gran mayoría ”, explicó el endocrinólogo.

Tratamientos de cáncer de riesgo intermedio alto

Un porcentaje significativo de pacientes con cáncer de tiroides se someten a cirugía para extirpar la tiroides. El procedimiento al que se somete el paciente dependerá del tipo de cáncer de tiroides, el tamaño del cáncer, si el cáncer se ha diseminado más allá de la tiroides y los resultados de un examen de ultrasonido de toda la glándula tiroides.

Si el riesgo de recidiva o mortalidad es intermedio alto o medio alto, se realiza con tiroidectomía total. El alto riesgo es que ya tiene una incidencia de metástasis, ya sea desde el ganglio linfático o metástasis a distancia, a menudo al pulmón.. Hay que lidiar con el yodo radiactivo donde últimamente se han utilizado dosis más bajas. YEl paciente que tiene un riesgo intermedio de recurrencia será una dosis de 30 miligramos, pero los pacientes con metástasis más agresivas, que presenten metástasis o desarrollen metástasis posteriormente, pueden ser tratados con dosis superiores a 100. Después de eso, si se extirpa la tiroides , muchas veces pueden necesitar una traqueotomía total. Necesitará terapia con hormona tiroidea donde al principio tratamos de administrar una dosis más alta para que los niveles de TSH, que es la hormona estimulante de la tiroides que proviene de la pituitaria, permanezcan bajos y no estimulen ningún tejido que quede allí por el cáncer. Luego, con el tiempo, vemos si hay que seguir así con los niveles altos o bajarlos ”, profundizó el médico.

Otros métodos terapéuticos

En algunas personas, es posible que el cáncer nunca crezca y no requiera tratamiento. Sin embargo, hay pacientes en los que finalmente se puede detectar el crecimiento y se puede iniciar el tratamiento. El Dr. García explicó algunos métodos que existen.

“No todos los pacientes con cáncer de tiroides reciben terapia con yodo, últimamente reciben menos yodo. Hay muchos pacientes a los que no les doy tratamiento con yodo porque son de bajo riesgo porque los detectamos antes. Hay pacientes que tienen cánceres más agresivos que no responden al yodo con el paso del tiempo por lo que tenemos quimioterapia dirigida o inhibidores de la quinasa tiroidea, que son fármacos que van directamente a la replicación de este tipo de cáncer. Son medicamentos orales y ayudan mucho. Es muy raro que necesitemos otro tipo de radioterapia para oncología, pero hay pacientes que tienen metástasis a nivel óseo y otros sitios que podemos usar radioterapia distinta al yodo radiactivo ”, determinó el presidente de SPED.

La detección oportuna es vital

El diagnóstico precoz del cáncer de tiroides “podría prevenir la aparición de una presentación más agresiva como las lesiones metastásicas y un mal pronóstico de la enfermedad”. Es así como el Dr. García recomienda a sus pacientes realizar un diagnóstico oportuno y evitar futuras manifestaciones.

“Si el paciente tiene antecedentes familiares de cáncer de tiroides o si nota alguna lesión o masa en el cuello en el autoexamen, debe buscar ayuda de su médico. El especialista para determinar si estos nódulos necesitan una evaluación adicional es el endocrinólogo. El endocrinólogo determinará mediante examen clínico y ecografía el riesgo de que este nódulo sea canceroso y la necesidad de realizar una biopsia. No todos los nódulos tiroideos necesitan una biopsia, pero si es necesario, determinamos del resultado si es necesario realizar una operación o dar un tratamiento más agresivo ”, afirmó el Dr. José García Mateo en diálogo con MSP.

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