La emotiva carta de Claudio Rainieri

El entrenador italiano del Leicester City F.C., Claudio Ranieri, tuvo un momento de emotividad este domingo luego de la victoria de su equipo en el campo del Sunderland AFC, con lo que se distanciaba a 10 puntos sobre el Tottenham, su más inmediato seguidor.

Ranieri no solo lloró con el pitazo final, sino que publicó después una carta en The Players Tribune explicando la clave del éxito del líder de al Premier League de Inglaterra.

El emotivo mensaje se titula “Nosotros no soñamos” y no va dirigido solamente a sus jugadores, sino también a sus seguidores y a los miles de personas que ahora admiran al club, que está a las puertas de conseguir el primer título en su historia.

Acá está la versión traducida:

Recuerdo mi primera reunión con el presidente cuando llegué en el verano al Leicester City. Se sentó conmigo y me dijo: “Claudio, este es un año muy importante para el club. Es muy importante para nosotros seguir en la Premier League. Tenemos que salvarnos”.

Mi respuesta fue: “Claro, desde luego. Trabajaremos duro en los entrenamientos y trataremos de lograrlo”.

Cuarenta puntos. Ese era el objetivo. Ese era el total que necesitábamos para seguir en primera división, para regalarles a los aficionados otra temporada en la Premier League.

En aquel entonces, nunca soñé que abriría el periódico el 4 de abril y vería al Leicester en la cima de la clasificación con 69 puntos. El mismo día del año pasado, el club estaba último. Increíble.

Tengo 64 años, así que no salgo mucho. Mi esposa lleva cuarenta años conmigo, así que en mis días libres, intento estar con ella. Salimos al lago que está junto a nuestra casa o, si nos sentimos con ganas, vemos una película. Pero últimamente, he estado escuchando el ruido que llega de todo el mundo. Es imposible ignorarlo. He oído que incluso tenemos nuevos aficionados en América siguiéndonos.

A ustedes les digo: bienvenidos al club. Nos complace tenerlos con nosotros. Quiero que disfruten de la forma en que jugamos a fútbol y quiero que amen a mis jugadores porque este viaje es increíble.

Quizás hayan oído ya sus nombres. Jugadores que fueron considerados demasiado bajos o demasiado lentos para otros grandes clubes. N’Golo Kanté, Jamie Vardy, Wes Morgan, Danny Drinkwater, Riyad Mahrez. Cuando dirigí mi primer entrenamiento y vi la calidad de estos jugadores, supe lo buenos que podían llegar a ser.

Sabía que teníamos una oportunidad de sobrevivir en la Premier League.

Este jugador, Kanté, corría tanto que pensé que debía llevar un paquete completo de baterías oculto en su pantaloneta. Nunca paraba de correr en el entrenamiento.

Tuve que decirle: “Hey, N’Golo, afloja. Afloja. No corras detrás de cada balón, ¿está bien?”

Me respondió: “Sí, jefe. Sí. Está bien”.

Diez segundos después, volví a mirar y estaba corriendo otra vez.

Le dije: “Algún día, te veré centrar el balón y rematarlo tú mismo de cabeza”.

Él es increíble, pero no es la única clave. Existen muchas claves en esta temporada increíble.

Jamie Vardy, por ejemplo. No es un futbolista. Es un caballo fantástico. Necesita sentirse libre cuando está sobre el césped. Le digo: “Eres libre de moverte como quieras pero debes ayudarnos cuando perdemos el balón. Es todo lo que te pido. Si empiezas a presionar al rival, todos tus compañeros te seguirán”.

Antes de jugar el primer partido de la temporada, le dije a los jugadores: “Quiero que jueguen por sus compañeros. Somos un equipo pequeño, así que tenemos que luchar con todo nuestro corazón, con toda nuestra alma. No me importa el nombre del rival. Todo lo que quiero es que luchen. Si son mejores que nosotros, bueno, felicidades. Pero tienen que demostrarnos que son mejores”.

Desde el primer día, hubo una electricidad fantástica en Leicester. Comienza con el presidente y llega hasta los jugadores, el personal, los aficionados. Es increíble lo que sentí. En el King Power Stadium había una energía terrorífica.

¿Los aficionados solo cantan cuando tenemos el balón? Oh, no, no, no. Cuando estamos bajo presión, los aficionados comprenden nuestro dolor y cantan con todo su corazón. Ellos comprenden la complejidad del juego y cuando los jugadores están sufriendo. Están muy, muy cerca de nosotros.

Comenzamos la temporada muy bien. Pero nuestro objetivo, lo repito, era salvar al club del descenso. Los primeros nueve partidos estábamos ganando, pero concedíamos demasiados goles. Teníamos que marcar dos o tres goles para ganar cada partido. Me preocupaba mucho.

Antes de cada partido, les decía: “Vamos, chicos, vamos. Hoy dejamos la portería a cero”.

Pero nada. Intenté motivarles de todas las formas.

Así que, finalmente, antes del partido contra el Crystal Palace, dije: “Vamos, chicos, vamos. Si mantenemos la portería en cero, los invito una pizza”.

Por supuesto, mis jugadores dejaron la portería a cero contra el Crystal Palace. 1–0.

Así que mantuve nuestro acuerdo y me llevé a mis jugadores a Peter Pizzeria en Leicester City Square. Pero les había preparado una sorpresa. Les dije: “Tienen que trabajar para lograr cualquier cosa. Así que trabajen también por su pizza. Haremos nuestra propia pizza”.

Así que fuimos a la cocina con la masa y el queso y la salsa. Hicimos nuestra propia masa. Fue muy buena, además. Me comí muchos pedazos. ¿Qué puedo decir? Soy italiano. Me encanta mi pizza y mi pasta.

Ahora dejamos la portería a cero a menudo. Una docena de veces después de la pizza, de hecho. No creo que sea una coincidencia.

Nos quedan seis partidos por jugar y debemos seguir luchando con nuestro corazón y nuestra alma. Este es un club pequeño que está mostrándole al mundo lo que se puede lograr con espíritu y determinación. Veintiséis jugadores. Veintiséis cerebros diferentes. Pero solo un corazón.

Hace solo unos años, muchos de mis jugadores estaban en las divisiones inferiores. Vardy trabajaba en una fábrica. Kanté estaba en la tercera división francesa. Y Mahrez en la cuarta división francesa.

Ahora estamos luchando por un título. Los aficionados del Leicester que me encuentro por la calle me dicen que están soñando. Pero yo les respondo: “Está bien, sueñen por nosotros. Nosotros no soñamos. Simplemente trabajamos duro”.

No importa lo que suceda a final de temporada, creo que nuestra historia es importante para todos los aficionados al fútbol de todo el mundo. Les estamos dando esperanza a todos los jugadores jóvenes a los que alguna vez les han dicho que no eran suficientemente buenos.

Ahora pueden decirse a sí mismos: “¿Cómo puedo llegar a la élite? Si Vardy puede hacerlo, si Kanté puede hacerlo, quizás yo también puedo”.

¿Qué necesitas para llegar?, ¿Un gran nombre? No. ¿Un gran contrato? No. Solo necesitas abrir la mente, abrir el corazón, una batería cargada y correr con libertad.

Quién sabe, quizás a final de temporada tendremos doble fiesta con pizzas.

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Jonathan Salazar Azofeifa

Jonathan Salazar Azofeifa

Periodista y co-fundador de Deporticos. Estudió en la Universidad Internacional de las Américas, actualmente cursando la Licenciatura. Especialidad en deportes no tradicionales y legionarios. Como buen "tico", amante del fútbol nacional e internacional y seguidor del equipo de todos: "La Sele". Dominio de los idiomas inglés y portugués. Experiencia previa en el programa de radio, Atardecer Deportivo, bajo la dirección de Miguel "Alacrán" Delgado.

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