Los científicos descubren cómo las plantas atrapamoscas saben cuándo cerrar sus ‘mandíbulas’ Vídeo

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Muchos animales comen plantas, pero pocas plantas comen animales. Si el primer escenario es el más normal, el segundo aún oculta misterios incluso para los científicos. ¿Cómo podría una planta saber cómo y cuándo comerse a un animal?

En el caso de Venus atrapamoscas, una de las plantas carnívoras el más popular y fascinante del mundo, este proceso es solo cuestión de tiempo. Si eres una mosca, una araña, un escarabajo o un saltamontes, el tiempo es un aspecto clave si no quieres convertirse en su almuerzo.

Lo que sucede es que para que la trampa para moscas venus engulle al animal, casi siempre tienen que ocurrir dos estímulos sucesivos antes. Pelos sensoriales presente en su mandíbulas deben oler a su presa dos veces, y ambos contactos normalmente deben ocurrir con una diferencia máxima de 30 segundos.

Si se alarga el período entre el primer contacto y el segundo más de 30 segundos, la trampa para moscas Venus reinicia el contador. Y aquí surge una pregunta: ¿cómo una planta sin cerebro recuerda algo y cómo puede saber cuándo expiran exactamente esos 30 segundos?

Los científicos casi responden a esta pregunta hace unos 30 años, escrito la revista Nature Plants. En la época de los investigadores alemanes ellos asumieron que el cierre de esta planta carnívora lo provocó por un aumento de iones de calcio en la planta. Estos dos contactos sensoriales sucesivos podrían incrementar la concentración de calcio. El aumento en ese nivel, asumieron, fue la causa del cierre.

Tres décadas después, se confirma la hipótesis que los científicos no pudieron probar a fines de la década de 1980.

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En el nuevo estudio, dirigido por un biólogo Mitsuyasu Hasebe del Instituto Nacional de Biología Básica de Japón, investigadores descubrieron una forma de visualizar las concentraciones intracelulares de calcio en la planta para ver si el químico le dio a la planta la capacidad de recordar y olvidar.

Con la ayuda de una bacteria llamada Agrobacterium, capaz de transferir genes a las plantas, los investigadores diseñaron atrapamoscas transgénicos de la trampa para moscas Venus equipados con un sensor de calcio, una proteína llamada GCaMP6, que se vuelve verde cuando se une al calcio.

La planta brilla más cuando sus pelos huelen algo. En la naturaleza, este cambio visual podría alertar a la presa sobre la amenaza de ser tragada.

Durante estos experimentos, los investigadores observaron que cuando se tocaron los pelos sensoriales por primera vez, la planta comenzó a brillar casi instantáneamente, con una onda de fluorescencia que se extendía hacia afuera a través del resto de la planta. y fue acompañado por un aumento temporal de calcio.

“La excitación eléctrica de las células trampa conduce a un aumento en la concentración de calcio”, explica el autor principal y biofísico Rainer Hedrich de la Universidad de Würzburg en Alemania.

“Si se vuelve a estimular, su valor de calcio se suma a la primera señal”, especifica el científico. Con la ayuda del calcio, la trampa para moscas de Venus puede contar el número de veces que su presa la atraviesa.

Si no se vuelve a estimular en unos 30 segundos, la concentración de calcio intracelular se disipa y ordena a la planta que no intervenga.

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En 2016, el presidente de la Asociación Argentina de Plantas Carnívoras, Federico Parrilli, explicado al Sputnik que estas plantas no son peligrosas para los humanos.

“Ninguno tiene espinas, ni veneno, ni nada que pueda causar daño físico a humanos o mascotas, a menos que el animal sea una mosca”, bromeó. .

los atrapamoscas de venus, Los Dionaea muscipula, nativa del sureste de los Estados Unidos, es la única especie del género monotípico Dionaea, una planta carnívora de la familia Droseraceae. El nombre de esta planta hace referencia a su hábito de comer presas vivas, generalmente insectos y arácnidos.

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