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Un glaciar en Uttarakhand, India, se rompió y causó inundaciones fatales en el Himalaya.

EE.UU. HOY EN DÍA

Al menos 26 personas han muerto y 165 están desaparecidas tras una inundación que azotó el norte de India el domingo. La inundación fue causada cuando parte de un glaciar del Himalaya se rompió y envió una pared de agua y escombros por una montaña, arrasando todo a su paso.

El lunes, los rescatistas intentaban salvar a 37 trabajadores de la central eléctrica que permanecían atrapados en un túnel.

Más de 2.000 miembros del ejército, grupos paramilitares y la policía participaron en operaciones de búsqueda y rescate en el estado norteño de Uttarakhand.

La inundación fue causada cuando parte del glaciar Nanda Devi se desprendió el domingo por la mañana, liberando agua atrapada detrás de él.

“Se llevaron todo, la gente, el ganado y los árboles”, dijo Sangram Singh Rawat, un ex miembro del consejo de la aldea de Raini, el sitio más cercano al glaciar. dijo a los medios locales, según Reuters.

Esto es lo que necesita saber:

¿Cómo se forman los glaciares?

Los glaciares comienzan a formarse cuando la nieve permanece en la misma área durante todo el año, donde se acumula suficiente nieve para convertirse en hielo, el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo me ha dicho. Cada año, nuevas capas de nieve entierran y comprimen las capas anteriores.

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La mayor parte del hielo glacial del mundo se encuentra en la Antártida y Groenlandia, pero los glaciares se encuentran en casi todos los continentes, incluso en África.

Se puede encontrar un gran grupo de glaciares en el Himalaya, que forma parte de la larga frontera norte de la India. El desastre del domingo ocurrió en la parte occidental del Himalaya.

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¿Cómo estalla un glaciar?

Los lagos proglaciares, formados después del retroceso de los glaciares, a menudo están unidos por sedimentos y formaciones rocosas. El agua o la presión adicional, o la debilidad estructural, pueden hacer que estallen presas naturales y artificiales, enviando una masa de agua de inundación hacia los ríos y arroyos alimentados por glaciares.

En este caso, Bruce Raup, científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, le dijo a USA TODAY que la causa de esta explosión parece ser un deslizamiento de tierra que chocó con un glaciar escarpado.

Dijo que los entornos montañosos escarpados pueden ser peligrosos por varias razones, incluido el hecho de que la nieve y el hielo en pendientes empinadas pueden ser inestables y deslizarse catastróficamente. Además, las pendientes de las rocas y el suelo, que se someten a ciclos de congelación / descongelación, pueden ser inestables y liberarse, especialmente durante los ciclos de descongelación, dijo Raup.

¿Está involucrado el calentamiento global?

Los expertos dijeron que el desastre podría estar relacionado con el calentamiento global, y un equipo de científicos fue trasladado al lugar el lunes para investigar exactamente qué sucedió.

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La geóloga Dwarika Dobhal, del Instituto Wadia de Geología del Himalaya, dijo al guardián que “el cambio climático hará que estos eventos sean más comunes”.

Las altas temperaturas combinadas con menos nevadas pueden acelerar el derretimiento, lo que puede hacer que el agua alcance niveles peligrosos.

“La mayoría de los glaciares de montaña del mundo eran mucho más grandes en el pasado y se han derretido y reducido drásticamente debido al cambio climático y al calentamiento global”, dijo Sarah Das, científica asociada de Institución Oceanográfica Woods Hole.

Unos 3 millones de piscinas de tamaño olímpico llenas de agua derretida de los glaciares del Himalaya cada año, según un estudio de 2019, y el cambio climático es la principal causa.

Desde principios del siglo XX, con pocas excepciones, los glaciares de todo el mundo se han estado retirando a un ritmo sin precedentes, dijo el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

¿Podemos predecir las inundaciones de los glaciares?

Se han producido inundaciones glaciales mortales o muy destructivas en Perú y Nepal. En Perú, en 1941, 6.000 personas murieron cuando un lago glacial hizo erupción a través de su presa, inundando la ciudad de Huaraz.

Se han identificado varias áreas en riesgo de rotura de glaciares en todo el mundo, particularmente en el Himalaya y los Andes en América del Sur.

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Pero si bien el monitoreo es posible, la lejanía de la mayoría de los glaciares presenta desafíos.

“Hay muchos glaciares y lagos con represas de glaciares en el Himalaya, pero la mayoría de ellos no están monitoreados”, dijo Das. “Muchos de estos lagos se encuentran aguas arriba de valles fluviales escarpados y pueden causar inundaciones extremas cuando se rompen. Donde estas inundaciones lleguen a regiones habitadas e infraestructura sensible, las cosas serán catastróficas. “

Contribuir: The Associated Press

Lea o comparta esta historia: https://www.usatoday.com/story/news/world/2021/02/08/uttarakhand-india-glacier-burst-what-to-know/4434591001/