¿Quién es el “tío Reiwa”, el monje negro que quiere convertir Japón en recesión?

Yoshihide Suga inmediatamente después de ser nombrado nuevo primer ministro de Japón en sustitución de Shinzo Abe. Carl Court / REUTERS

La economía japonesa está sufriendo una inmersión histórica. El coronavirus podría salirse de control y obligar a un segundo aplazamiento de los Juegos Olímpicos programados para el próximo año. La agresión militar china está aumentando en la región justo cuando Estados Unidos, el aliado más cercano de Japón, se ve envuelto en una elección presidencial polarizada. Y el primer ministro Shinzo Abe, que trajo estabilidad al sistema político y al liderazgo internacional, dimitió un año antes por motivos de salud. En este contexto, tomó el poder Yoshihide Suga, un monje negro detrás del poder que promete terminar de “modernizar” un sistema de gobierno todavía basado en “Papeles y burócratas” a pesar de ser el país más tecnológico del mundo.

Suga, de 71 años, fue la mano derecha de Abe durante los siete y ocho meses en el cargo del líder saliente y, a pesar de esto, muy pocos creían que pudiera reunir los votos necesarios dentro de su partido para reemplazarlo. Lo logró a pesar de su figura no carismática. más cerca de un “anime” que de un político. Obtuvo la presidencia del Partido Liberal Democrático (PLD) con el apoyo de 377 de los 535 diputados y delegados provinciales que participaron en las elecciones. Para Suga, no fue realmente ganar la lotería. Japón tiene la carga de deuda más alta del mundo desarrollado en relación con el tamaño de su economía y ha gastado cantidades extraordinarias para estimular la economía afectada por la pandemia. “Suga tiene un trabajo muy pesado con la crisis económica, y eso sin contar los cambios estructurales y demográficos que son fundamentales para que Japón continúe siendo la tercera economía más grande del mundo”, dijo. Japan TimesSheila Smith del Consejo de Relaciones Exteriores de Washington.

Este hombre que es muy difícil ver los sentimientos de sus expresiones faciales, pasó seis años dando un informe diario a la prensa como jefe de gabinete en el gobierno de Abe. Y a pesar de esto, muy poca gente pudo reconocerlo en la calle. Hasta abril del año pasado saltó a la fama cuando publicitó muy seriamente, mostrando un cuadro con un ideograma que decía “Reiwa” (armonía), el nombre de la Nueva Era con el que se conocería el mandato del nuevo emperador. Posteriormente, se conoció como Reiwa Ojisan (“tío Reiwa”).

Yoshihide Suga, conocido popularmente como "El tío Reiwa agradece a sus compañeros de partido por su nombramiento como nuevo primer ministro japonés. REUTERS / Kim Kyung-Hoon.
Yoshihide Suga, conocido popularmente como “tío Reiwa”, agradece a sus colegas del partido por su nombramiento como nuevo primer ministro japonés REUTERS / Kim Kyung-Hoon.

Suga no proviene de ninguna de las principales facciones del PLD. Es un candidato de compromiso. Esto es un gerente discreto y disciplinado, quien a diferencia de la mayoría de la clase política japonesa no proviene de ninguna de las líneas tradicionales. Los “barones” del partido lo ven como una garantía de continuidad. Pero quienes lo conocen dicen que Suga podría elegir su propio estilo, “Seco pero sustancial”. En términos de temperamento e historia política, Suga y Abe no podrían ser más diferentes. Abe era carismático y visionario, el tecnócrata Suga es discreto y meticuloso. El líder saliente es hijo y nieto de ministros, criado entre las élites de Tokio y acostumbrado a la cuna para evolucionar en estos círculos con maestría. La entrada proviene de una humilde familia campesina de Akinomiya, en el norte del país, y comenzó su vida profesional haciendo cajas de cartón. Pagó sus estudios de derecho trabajando en un mercado, antes de convertirse en secretario de un consejero en Yokohama, la ciudad donde pasó la mayor parte de su carrera como diputado. Su experiencia internacional es mínima; su capacidad de liderazgo para una potencia como Japón nunca ha sido probada.

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A pesar de estas diferencias, Suga siempre ha sido un oficial acérrimo de Abe. Varias veces defendió al Primer Ministro como portavoz ante escándalos, renuncias de ministros y crisis económicas. Fue él quien diseñó la estrategia de Abe para asegurar su segundo mandato en 2012. Suga se mueve con gran comodidad a través del Kantei, la oficina del gobierno. Mantiene muy buenos contactos en los medios, donde le temen tanto como le respetan. Su capacidad de trabajo es legendaria. Ellos dijeron eso solo duerme durante reuniones aburridas manteniendo los ojos abiertos para vestirse. Las biografías publicadas por la prensa japonesa apuntan a que ganó su primera elección como concejal después de caminar para visitar 30.000 hogares y pasar seis pares de zapatos. No es raro que este hombre frugal y sobrio asista a dos cenas en la misma noche para reunirse con operadores políticos. Su única distracción es pescar especialmente con la mosca, que practica en los ríos de montaña del norte de su país. Está casado con Mariko, de 66 años, y tiene tres hijos.

Japón atraviesa una grave crisis económica, con una deuda que supera el PIB del país y una estructura burocrática dentro de las empresas que todavía está muy desactualizada. REUTERS / Issei Kato / Archivos
Japón atraviesa una grave crisis económica, con una deuda que supera el PIB del país y una estructura burocrática dentro de las empresas que todavía está muy desactualizada. REUTERS / Issei Kato / Archivos

Suga lidia con los problemas sociales no resueltos de Japón y los que Abe prometió resolver, como avance de la mujer en la política y el lugar de trabajoy cambiar costumbres para que los hombres puedan ayudar más en casa. El país enfrenta una escasez de mano de obra una población que se reduce y una tasa de natalidad obstinadamente baja, así como las desventajas de traer trabajadores extranjeros. Con la mayor proporción de ancianos en el mundo, Japón está empezando a tener problemas para pagar las pensiones y los gastos de atención médica de los ancianos. Abe también dejó abierto reforma de la constitución pacifista que une al país desde la derrota de la Segunda Guerra Mundial, la “normalización del ejército, la reconquista de las islas en conflicto con Rusia o resolver la difícil situación de los ciudadanos japoneses secuestrados por Corea del Norte hace décadas. También trae serios problemas relacionados con los innumerables desastres naturales provocados por el cambio climático que afectan al archipiélago, el vulnerabilidades energéticas por el cierre de centrales nucleares tras el desastre de Fukushima, la amenaza de ataques con misiles por parte de Corea del Norte y una complicada relación con Corea del Sur.

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A pesar de estos obstáculos, la pandemia podría presentar una oportunidad para promover reformas sociales y laborales. Es posible que entre los primeros pasos dados por Suga, descentralizar y reducir la jornada laboral. Aunque el gobierno ha instado a las empresas a permitir que los empleados trabajen desde casa, solo el 20% lo ha logrado. Persiste una cultura de oficina análoga, basada en papel, que es muy difícil de erradicar. También existe la tradición del hombre fuera de casa desde la primera hora del día hasta altas horas de la noche. Kathy Matsui, estratega de Goldman Sachs en Tokio, cree que sin un cambio profundo en la tecnología de todo el proceso de producción, la economía no despegará. “Aquí, hay robots en todas partes y las industrias están en su mayoría robotizadas, pero el resto de la administración de empresas y el estado todavía están en una era pre-digital. Es asombroso, pero eso es lo que está sucediendo ”, dijo Matsui al El Correo de Washington.

Barbara Holthus, del Instituto de Estudios Alemanes en Tokio, cree que el nuevo líder debería recordar a las empresas y los empleados que el trabajo a distancia no solo podría ayudar a contener el coronavirus, sino también a empoderar a las madres trabajadoras en particular. “Los japoneses no creen que se pueda trabajar desde casa. Y sobre todo lastimaba a las mujeres. Bueno, ahora lo ven Es posible tirar la ropa sucia en la lavadora, poner a dormir a tu bebé y trabajar en la computadora durante unas horas.Dijo Holthus.

Manifestación contra la organización de los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año debido a la pandemia de coronavirus. REUTERS / Issei Kato.
Manifestación contra la organización de los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año debido a la pandemia de coronavirus. REUTERS / Issei Kato.

En el frente externo, Japón tendrá que mostrar una posición muy fuerte frente a Expansionismo chino en el Mar de China Oriental y Meridional y los ataques a la autonomía democrática de Hong Kong. También deberá tomar medidas para resolver la tensa relación con Corea del Sur creado por la deuda que Japón todavía tiene con su vecino por los abusos cometidos durante su ocupación colonial de la península de Corea antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Cuanto más dure la disputa, con luchas legales y batallas comerciales prolongadas, “los únicos ganadores son China y Corea del Norte, que se benefician de las alianzas debilitadas con otros países de la región ”, dijo a la New York Times, Lauren Richardson, profesora de Relaciones Internacionales en la Universidad Nacional de Australia.

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El “tío Reiwa” tiene un mandato difícil de unos meses por delante antes de enfrentarse a unas elecciones en las que tendrá que mostrar un carisma que no tiene. Quizás esta actitud algo robótica termine siendo un apodo para los votantes que odian a los políticos convencionales. Hasta entonces, tendrá que demostrar que no solo es un buen consejero en las sombras, sino que puede conducir japón en esta crucial e incierta tercera década del siglo XXI.

Allan J. Lichtman, profesor de historia en la American University, desarrolló un sistema en 1981 que le permitió predecir con éxito el ganador de todas las elecciones presidenciales desde 1984, con la única excepción de la controvertida década de 2000. Hace cuatro años, fue uno de los pocos que predijo que Donald Trump derrotaría a Hillary Clinton, e incluso se atrevió a anticipar su juicio político.

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Allan J. Lichtman, profesor de historia en la American University, desarrolló un sistema en 1981 que le permitió predecir con éxito el ganador de todas las elecciones presidenciales desde 1984, con la única excepción de la controvertida década de 2000. Hace cuatro años, fue uno de los pocos que predijo que Donald Trump derrotaría a Hillary Clinton, e incluso se atrevió a anticipar su juicio político.

Allan J. Lichtman, profesor de historia en la American University, desarrolló un sistema en 1981 que le permitió predecir con éxito el ganador de todas las elecciones presidenciales desde 1984, con la única excepción de la controvertida década de 2000. Hace cuatro años, fue uno de los pocos que predijo que Donald Trump derrotaría a Hillary Clinton, e incluso se atrevió a anticipar su juicio político.

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