Un estudio revela que los pacientes con COVID pueden tener infecciones intestinales prolongadas

Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Hong Kong, los pacientes con COVID-19 pueden tener infecciones intestinales prolongadas.

La investigación revela que a pesar de no registrar síntomas intestinales, los infectados por el coronavirus SARS-CoV-2 padecen infecciones virales-intestinales activas y prolongadas.

Después de salir del tracto respiratorio, el virus puede continuar infectando y replicando en el tracto digestivo.

Aunque la principal fuente de contagio son las gotitas que salpica un paciente al hablar y estornudar, los científicos chinos han argumentado desde las primeras semanas de la pandemia que las heces podrían jugar un papel determinante en la transmisión.

Una investigación previa, llevada a cabo en febrero, encontró que de 73 pacientes infectados que fueron hospitalizados por COVID, más de la mitad dieron positivo por el virus después de que les hicieran análisis de heces.

Estos hallazgos, que fueron publicados en la revista médica GUT, tienen implicaciones para identificar y tratar algunos casos, según los científicos a cargo del estudio.

Para ello, los investigadores estudiaron muestras de heces de 15 pacientes con COVID, con la intención de comprender su comportamiento en el tracto intestinal.

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En siete de los 15 pacientes, encontraron una infección intestinal activa, a pesar de la ausencia de náuseas, diarrea u otros síntomas digestivos.

Tres de estos pacientes continuaron mostrando infección viral activa, en sus heces, seis días después de que sus muestras respiratorias dieron negativo para COVID.

Las bacterias intestinales de los pacientes más infecciosos mostraron una pérdida de microbios protectores y una proliferación de microbios causantes de enfermedades.

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En un comunicado, el director asociado del Centro de Investigación de Microbiota Intestinal de la Universidad, Siew Chien Ng, señala la relevancia del hallazgo, ya que “destaca la importancia del coronavirus a largo plazo y la vigilancia de la salud y la amenaza de posibles transmisiones virales fecal-oral ”.

La Universidad de Hong Kong ofrece pruebas fecales a los viajeros que llegan al aeropuerto desde finales de marzo.

Así identificó a seis niños infectados. Algunos pacientes con pruebas respiratorias negativas dieron positivo en las heces.

“La prueba de heces es precisa y segura, lo que la hace adecuada y más eficaz para detectar COVID-19 en grupos específicos de personas”, dijo Francis KL Chan, decano de medicina de la universidad y director del Centro de Investigación de Microbiota Intestinal.

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