El verdadero costo de la declaración de independencia de Lionel Messi

FOTO DE ARCHIVO: Fútbol Fútbol – La Liga Santander – FC Barcelona v Alaves – Camp Nou, Barcelona, ​​España – 18 de agosto de 2018 Lionel Messi del Barcelona celebra su tercer gol REUTERS / Albert Gea / Foto de archivo

El camino sube y sale de Castelldefels, España, lejos del centro concurrido, de la playa, hacia las colinas. Las casas se hacen más grandes con cada giro. Las canastas de baloncesto son reemplazadas por canchas completass. Los jardines perfectamente cuidados se extienden por las colinas. Las flores de buganvilla trepan por las paredes. La casa de Lionel Messi es la última a la izquierda.

No es su única propiedad en Cataluña -en la provincia de Barcelona, ​​Messi también tiene una casa en Gavà Mar, donde viven sus padres, y también tiene un piso en el exclusivo barrio de Pedralbes de la ciudad- pero Castelldefels ha sido tu hogar durante mucho tiempo. Es, en sus palabras, el lugar “ideal” para vivir: el mar, la playa, la montaña, la paz y la tranquilidad de una hermosa pero sencilla ciudad de vacaciones.

Es en este lugar donde él y su esposa, Antonella, han criado a sus tres hijos. Sus amigos viven cerca: suele compartir el coche para ir a entrenamientos o partidos con su vecino, Luis Suárez. Hay tiendas que venden comida argentina. Algunos de sus restaurantes favoritos cerca de la costa saben que cuando un amigo los llama significa que Messi llegará pronto. También saben que deben pedir a los clientes que no lo molesten mientras come, pero que posará felizmente para las fotos al salir.

A esto se rindió Messi el martes cuando él y sus representantes enviaron al Barcelona la confirmación oficial de su intención de dejar el club. No solo está terminando una relación con el club que se remonta a dos décadas, lo que lo ha visto transformarse de un niño de 13 años que firmó un contrato escrito en una servilleta a posiblemente el mejor jugador de fútbol que jamás haya visto.

No solo está rompiendo un vínculo entre jugador y equipo que ha llegado a parecer simbiótico. Barcelona no es Barcelona sin Messi. Sin embargo, ¿Messi sería Messi sin el Barcelona? Elevó a su equipo a la grandeza, llevó a este club a un protagonismo inigualable, pero lo contrario también fue cierto durante mucho tiempo: Barcelona no solo fue su plataforma, su escenario, también fue un personaje en su historia.

Son bastantes sacrificios, por supuesto, pero es la perspectiva de marcharse de Castelldefels lo que mejor ilustra lo seria que es la decisión de Messi, lo desesperada que se ha vuelto la situación en sus sentimientos y la rabia que ha acumulado. No solo está preparado para despedirse de su empleador y cambiar una camisa por otra. Estás listo para abandonar la vida que has construido.

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Vista de la estatua dedicada a Johan Cruyff con cartel publicitario en el Camp Nou, días después de que el delantero argentino del FC Barcelona, ​​Leo Messi, enviara un burofax al club catalán en el que pide que se le conceda la carta de libertad. por poder fichar por otro club EFE / Alejandro García
Vista de la estatua dedicada a Johan Cruyff con cartel publicitario en el Camp Nou, días después de que el delantero argentino del FC Barcelona, ​​Leo Messi, enviara un burofax al club catalán en el que pide que se le conceda la carta de libertad. por poder fichar por otro club EFE / Alejandro García

Cómo llegó la situación a este punto es una historia bien documentada. Barcelona, ​​hace unos años, era el mejor club de fútbol: un imperio que parecía destinado a reinar durante mil años, o lo que sea el equivalente a “una eternidad” para el deporte de élite.

Ahora, el legado de ese gran equipo de Messi, Andrés Iniesta y Xavi Hernández, ha sido destrozado y desperdiciado por un reclutamiento desastroso, una visión a corto plazo y un interés propio desenfrenado, se ha derrumbado.

Cuando se supo que Messi había pedido dejar el club, el ex capitán del equipo Carles Puyol, un ícono en Barcelona, ​​respaldó al jugador sobre el club. Suárez y Arturo Vidal, ambos informados de que ya no eran necesarios en el Camp Nou, también lo hicieron. La afición se dirigió a la sede del equipo y exigió la dimisión de la actual junta directiva, el grupo de directivos que ahora quedará marcado de forma permanente como las personas que motivaron la marcha del mejor jugador de todos los tiempos.

El Barcelona está herido y la empatía está con Messi. No en vano, ya le ha bastado. Aunque es difícil imaginarlo con otra camiseta, otros colores y, aunque puede haber dolor – no solo del Barcelona – pensando que el jugador y el club toman caminos distintos, se lo debe a sí mismo buscar en otra parte, encontrar un club donde su carrera puede tener el declive dorado que se merece.

Ese club podría ser el Manchester City, muy probablemente, donde habría un encuentro con Pep Guardiola, con quien formaba al jugador y al entrenador que sacaban lo mejor de cada uno; o el Paris Saint-Germain, quizás, donde podría volver a jugar con Neymar; o incluso el Inter de Milán, el club que se ha posicionado, más que ningún otro, como su primer reserva, su elección en caso de emergencia. Esos equipos podrían cumplir su ambición, entregarle la quinta corona de la Liga de Campeones que anhela.

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No se trata de deslegitimar esta ortodoxia para sugerir que no es un cuadro completo. Más de una cosa puede ser cierta en un momento determinado. Por ejemplo: está claro que el Barcelona se ha gestionado de forma pésima desde hace algún tiempo; sus ejecutivos merecen la mayoría, si no todos, los insultos que se les lanzan.

Aun así, a pesar de todas las veces que Messi ha exigido -con razón- que se refuerce el equipo que le rodea, no es tan sencillo. Barcelona tiene la nómina más cara del fútbol. Se ha jactado de estar más cerca que cualquier equipo de alcanzar unos ingresos anuales de mil millones de euros, pero casi todo ese dinero lo consumen los sueldos que paga a sus estrellas.

EFE / EPA / Rafael Marchante / Archivo
EFE / EPA / Rafael Marchante / Archivo

Solo Messi se lleva una porción extraordinaria de eso y, vale la pena decirlo, ha proporcionado un valor increíble para justificarlo. Sin embargo, para renovar el equipo, para revolucionarlo, algunos jugadores tendrían que irse. No jugadores ornamentales ni juveniles, sino jugadores como Suárez, Vidal e Ivan Rakitic.

Hay un precio que pagar por el privilegio de vivir la grandeza: los clubes que tienen la suerte de tener un entrenador icónico siempre pasan por un período de inquietud cuando intentan reemplazarlo. Los equipos que disfrutan de días emocionantes con una generación de jugadores a menudo tienen dificultades para localizar a sus sucesores. Eso está escrito en algún lugar del código oculto del fútbol. Es parte de tu algoritmo.

Tal es la grandeza de Messi que la cuenta no llegó cuando se fue, sino mientras se quedó, mientras las líneas se desvanecían entre los intereses de Messi y los del equipo, como el club se obsesionó tanto con mantenerlo feliz que perdió la brújula de lo que era Era necesario hacer para ser feliz.

Y así, esta semana llegamos al final. Messi ha decidido que debe irse, que debe irse a otro lado, que ya no puede cargar a este equipo, a este club, en sus hombros. También puede descubrir que la grandeza tiene un costo personal: que dondequiera que vaya, nunca escapará realmente de lo que se conoció como dependencia de Messide..

Cualquier club con el que firme se moldeará a su alrededor. Cualquier equipo al que te unas te considerará, ante todo, para resolver problemas. Sintió que Barcelona ya no era el “proyecto ganador” que anhelaba. Vaya donde vaya, encontrará que se espera que usted mismo consiga gran parte de las victorias. Ese es el precio de ser Lionel Messi.

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Lo que le espera a Barcelona es aún más abrumador. Messi eligió descubrir lo que puede ser sin el Barcelona; Si las cosas hubieran sido diferentes, es una pregunta que quizás nunca hubiera tenido que responder. Sin embargo, Barcelona sabía que ese día llegaría. Quizás no ahora, quizás no de esta manera, pero en algún momento. El club debe afrontar la posibilidad de lo que puede ser sin Messi.

25/11/2017 Josep Maria Bartomeu Leo Messi DEPORTES ESPAÑA EUROPA FÚTBOL TWITTER JOSEP MARIA BARTOMEU
25/11/2017 Josep Maria Bartomeu Leo Messi DEPORTES ESPAÑA EUROPA FÚTBOL TWITTER JOSEP MARIA BARTOMEU

Por supuesto, ningún jugador es más grande que un club, pero Messi estuvo cerca de serlo. Durante más de una década, ha sido el equipo. Durante más de una década, ha sido un símbolo de lo que es Barcelona, ​​lo que representa, lo que significa. Era el lugar ideal para él. Pero ya no lo es.

Por otra parte

Unos días antes del anuncio de Messi, Khaldoon Al Mubarak, presidente del Manchester City, concedió su entrevista anual al canal de medios interno del club.. Es una iniciativa admirable, una que varios de sus colegas harían bien en copiar, pero no es lo que nadie llamaría un cuestionamiento intenso.

Destacó una declaración: Al Mubarak dijo que este verano, el City estaría preparado para romper con la política general de fichar jugadores para desarrollarlos y también buscaría reclutar estrellas establecidas. (En ese momento, se asumió que se refería a Kalidou Koulibaly, el defensa del Napoli, pero ahora podría postularse para Messi).

Por supuesto, eso es perfectamente aceptable; esas políticas de contratación deben ser solo una guía, una forma de garantizar que las decisiones que no se adhieran a esta guía sean cuestionadas cuidadosamente. Sin embargo, recuerda la decisión del Manchester United de fichar a Robin Van Persie antes de lo que sería la última temporada de Alex Ferguson como entrenador.

El Manchester City fichó a Guardiola para ganar la Champions. Era el equivalente a fichar a Messi: con el mejor entrenador de su generación y un grupo de (en su mayoría) jugadores jóvenes de clase mundial, el City no podía fallar. Después de cuatro años, Guardiola ni siquiera ha llegado a semifinales. Y ahora ni el club ni el técnico, al parecer, están dispuestos a correr más riesgos. Eso es lo que pasa con los proyectos y las filosofías: solo son verdaderos mientras tú quieras que lo sean.

c.2020 The New York Times Company

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