Un laboratorio estadounidense desarrolló una prueba rápida de coronavirus que costará cinco dólares

La prueba BinaxNOW de Abbott es del tamaño de una tarjeta de crédito y costará $ 15 (Fuente: Abbott Laboratories)

En un importante avance que permite detectar sobre todo casos asintomáticos de coronavirus, El laboratorio norteamericano Abbott desarrolló una prueba rápida, conocida como BinaxNOW, que costará sólo cinco dólares.

La prueba, que ya ha recibido autorización de las autoridades locales, en 15 minutos da el resultado, de acuerdo a lo que dice Bloomberg. Utiliza un hisopo nasal y una pequeña tarjeta de reactivo, y puede ser administrado por varios trabajadores de la salud, incluidos los farmacéuticos.

El laboratorio lanzará las pruebas en dos semanas. A finales de octubre la intención de la firma es fabricar 50 millones de pruebas al mes.

La nueva prueba “se puede utilizar a gran escala para ayudar a superar el actual juego de espera de los resultados de la prueba”, dijo. John Hackett, vicepresidente divisional de investigación aplicada y tecnología de Abbott Diagnostics, en una entrevista con Bloomberg.

Las autoridades sanitarias buscan aumentar las pruebas de coronavirus para detectar posibles casos asintomáticos y frenar la propagación de Covid-19 (REUTERS / Eric Gaillard)
Las autoridades sanitarias buscan aumentar las pruebas de coronavirus para detectar posibles casos asintomáticos y frenar la propagación de Covid-19 (REUTERS / Eric Gaillard)

En este anuncio, las acciones de Abbott subieron un 3,7% a 106,96 dólares en la última cotización en la Bolsa de Valores de Nueva York. Al cierre del miércoles, las acciones habían subido un 19% en lo que va de año.

BinaxNOW utiliza la llamada “tecnología de flujo lateral”, similar a la utilizada para las pruebas de embarazo. Estas pruebas ejecutan una muestra líquida a lo largo de la superficie de una almohadilla con moléculas reactivas; Busca un antígeno, una pequeña porción de la proteína del coronavirus que se recolecta del interior de la nariz.

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“Los detecta en un punto crítico del ciclo de infección, cuando tienen el mayor riesgo de propagar la enfermedad. Esta será una herramienta poderosa para prevenir la transmisión del virus y ayudarnos a volver a la vida normal ”, dijo Hackett.

La diferencia con las pruebas de antígenos publicadas por otras empresas, Esto no requiere ningún equipo para obtener los resultados.

BinaxNOW es la sexta prueba que Abbott ha lanzado para rastrear el coronavirus, incluidas pruebas moleculares que detectan infecciones actuales y pruebas de anticuerpos que muestran que alguien ya ha tenido el virus. Desde el lanzamiento del primero en marzo, el laboratorio ha vendido más de 27 millones de sus pruebas hasta ahora en los Estados Unidos.

Además, Abbott está lanzando una aplicación móvil llamada “Navica”, que se conectará a la prueba. Es decir, brinda a los usuarios un registro electrónico de su estado en relación con el coronavirus. “Los resultados podrían usarse de manera similar a una tarjeta de embarque para permitir que aquellos que son negativos regresen a sus actividades diarias”. Aquellos que dieron positivo, mientras tanto, deben entrar en cuarentena y contactar a su médico.

El personal sanitario que realiza las pruebas debe informar los resultados positivos a los funcionarios de salud pública.

Con el aumento de las pruebas rápidas, las autoridades buscan que los casos negativos puedan continuar con sus actividades diarias (REUTERS / Lucy Nicholson)
Con el aumento de las pruebas rápidas, las autoridades buscan que los casos negativos puedan continuar con sus actividades diarias (REUTERS / Lucy Nicholson)

Según el Proyecto Covid Tracking, en Estados Unidos se realizan diariamente alrededor de 800.000 pruebas en todo el país: es decir, 24 millones al mes.

Para aumentar la producción de BinaxNOW, Abbott construyó dos nuevas instalaciones de fabricación. Esto le permitió duplicar el número de pruebas disponibles a 50 millones por mes.

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“La disponibilidad de pruebas rápidas para Covid-19 ayudará a soportar laboratorios sobrecargados, acelerará los tiempos de respuesta y ampliará enormemente el acceso a las personas que lo necesiten”.dijo Charles Chiu, profesor de Medicina de Laboratorio en la Universidad de California en San Francisco.

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